Qui sont les talibans ?

Leur histoire et leur résurgence

de Laura Hayes, Borgna Brunner et Beth Rowen
carte de l'Afghanistan

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L'ambassadeur afghan au Pakistan Abdul Salam Zaeef assis devant des membres de la milice talibane. Source/AP Photos

L'ambassadeur des talibans au Pakistan, Abdul Salam Zaeef, assis devant des membres de la milice talibane. Source/AP Photos

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Les talibans (« Mouvement des étudiants du savoir islamique ») ont dirigé l'Afghanistan de 1996 à 2001. Ils sont arrivés au pouvoir pendant la longue guerre civile afghane. Bien qu'ils aient réussi à détenir 90 % du territoire du pays, leurs politiques - y compris leur traitement des femmes et leur soutien aux terroristes - les ont mis à l'écart de la communauté mondiale. Les talibans ont été chassés du pouvoir en décembre 2001 par l'armée américaine et les forces d'opposition afghanes en réponse à l'attaque terroriste du 11 septembre 2001 contre les États-Unis.

L'arrivée au pouvoir des talibans

Les talibans sont l'un des moudjahidin ('saints guerriers' ou 'combattants de la liberté') qui se sont formés pendant la guerre contre l'occupation soviétique de l'Afghanistan (1979-89) . Après le retrait des forces soviétiques, le gouvernement soutenu par les Soviétiques a perdu du terrain face aux moudjahidin . En 1992, Kaboul a été capturée et une alliance de moudjahidin mis en place un nouveau gouvernement avec Burhanuddin Rabbani comme président par intérim. Cependant, les différentes factions ont été incapables de coopérer et se sont battues les unes contre les autres. L'Afghanistan a été réduit à un ensemble de territoires détenus par des chefs de guerre concurrents.

Groupes de taliban (« étudiants en religion ») étaient organisés de manière lâche sur une base régionale pendant l'occupation et la guerre civile. Bien qu'ils aient représenté une force potentiellement énorme, ils n'ont émergé en tant qu'entité unie que lorsque le taliban de Kandahar ont déménagé en 1994. À la fin de 1994, un groupe de taliban ont été choisis par le Pakistan pour protéger un convoi essayant d'ouvrir une route commerciale du Pakistan vers l'Asie centrale. Ils ont prouvé une force capable, combattant rival moudjahidin et les seigneurs de la guerre. Le taliban puis a pris la ville de Kandahar, entamant une avancée surprenante qui s'est terminée par la prise de Kaboul en septembre 1996.

L'Afghanistan sous les talibans

La popularité des talibans auprès du peuple afghan a surpris les autres factions belligérantes du pays. De nombreux Afghans, las du conflit et de l'anarchie, ont été soulagés de voir des chefs de guerre corrompus et souvent brutaux remplacés par de fervents talibans, qui ont réussi à éliminer la corruption, à rétablir la paix et à permettre la reprise du commerce.

Les talibans, sous la direction du mollah Muhammad Omar, ont imposé cet ordre par l'institution d'une interprétation très stricte de sharia , ou la loi islamique. Les exécutions publiques et les punitions (telles que les flagellations) sont devenues des événements réguliers dans les stades de football afghans. Les activités frivoles, comme le cerf-volant, ont été interdites. Afin d'éradiquer l'influence « non islamique », la télévision, la musique et Internet ont été interdits. Les hommes étaient tenus de porter la barbe et soumis à des coups s'ils ne le faisaient pas.

Le plus choquant pour l'Occident était le traitement réservé aux femmes par les talibans. Lorsque les talibans ont pris Kaboul, ils ont immédiatement interdit aux filles d'aller à l'école. De plus, les femmes n'avaient pas le droit de travailler à l'extérieur de la maison, précipitant une crise dans les soins de santé et l'éducation. Il était également interdit aux femmes de sortir de chez elles sans un parent masculin : celles qui le faisaient risquaient d'être battues, voire fusillées, par des agents du « ministère de la protection de la vertu et de la prévention du vice ». Une femme surprise en train de porter du vernis à ongles s'est peut-être fait couper le bout des doigts. Tout cela, selon les talibans, était de sauvegarder les femmes et leur honneur.

Contrairement à leurs croyances strictes, les talibans ont profité des opérations de contrebande (principalement de l'électronique) et de la culture de l'opium. Finalement, ils ont cédé à la pression internationale et ont réprimé la culture et, en juillet 2000, ils ont pu affirmer qu'ils avaient réduit la production mondiale d'opium des deux tiers. Malheureusement, la répression de l'opium a aussi brutalement privé des milliers d'Afghans de leur seule source de revenus.

Bien que les talibans aient réussi à réunifier la majeure partie de l'Afghanistan, ils n'ont pas réussi à mettre fin à la guerre civile. Ils n'ont pas non plus amélioré les conditions dans les villes, où l'accès à la nourriture, à l'eau potable et à l'emploi a en fait diminué pendant leur règne. Une sécheresse continue et un hiver très rigoureux (2000–2001) ont entraîné la famine et accru le flux de réfugiés au Pakistan.

Base culturelle et religieuse des talibans

Dans le contexte de l'histoire afghane, la montée des talibans, mais pas leur extrémisme, n'est pas surprenante.

L'Afghanistan est une nation profondément musulmane ? 90% de sa population sont des musulmans sunnites (les autres musulmans afghans sont soufis ou chiites). Des écoles religieuses ont été créées en Afghanistan après l'arrivée de l'Islam au VIIe siècle et taliban est devenu un élément important du tissu social : gestion d'écoles, de mosquées, de sanctuaires et de divers services religieux et sociaux, et servant de moudjahidin quand c'est nécessaire.

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La plupart des dirigeants talibans ont été éduqués au Pakistan, dans des camps de réfugiés où ils avaient fui avec des millions d'autres Afghans après l'invasion soviétique. du Pakistan Jami'at-e 'Ulema-e Islam Le parti politique (JUI) a fourni des services sociaux, une éducation et une formation militaire aux réfugiés dans plusieurs de ces camps. Ils ont également créé des écoles religieuses de tradition déobandi.

La tradition Deobandi est née d'un mouvement de réforme en Inde britannique dans le but de rajeunir la société islamique dans un État colonial, et est restée répandue au Pakistan après la partition de l'Inde. Les écoles Deobandi dans les camps de réfugiés afghans, cependant, sont souvent dirigées par des mollahs inexpérimentés et semi-alphabétisés. En outre, les fonds et les bourses fournis par l'Arabie saoudite pendant l'occupation ont rapproché les programmes scolaires de la tradition wahhabite conservatrice. Les liens entre les talibans et ces écoles restent forts : lorsque les talibans ont été vaincus dans la ville de Mazar-i-Sharif, l'une des plus grandes écoles religieuses du Pakistan a fermé pendant un mois et a envoyé des milliers d'étudiants en Afghanistan en renfort.

Alors que les talibans se présentent comme un mouvement de réforme, ils ont été critiqués par les érudits islamiques comme étant peu éduqués en droit et en histoire islamiques, même dans le radicalisme islamique, qui a une longue histoire d'écriture et de débat savants. Leur mise en œuvre de la loi islamique semble être une combinaison de l'orthodoxie wahhabite (c'est-à-dire l'interdiction des instruments de musique) et de la coutume tribale (c'est-à-dire le le mouton rendu obligatoire pour toutes les femmes afghanes).

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L'opposition

La guerre civile en Afghanistan s'est poursuivie jusqu'à la fin 2001. La plus forte opposition des talibans est venue de l'Alliance du Nord, qui détenait le nord-est du pays (environ 10 % de l'Afghanistan). L'Alliance du Nord comprend de nombreuses factions anti-talibans et est théoriquement dirigée par le président en exil Burhanuddin Rabbani.

Généralement, les factions se répartissent selon la religion et l'ethnie. Alors que les talibans sont principalement composés de Pachtounes musulmans sunnites (également appelés Pathans), l'Alliance du Nord comprend des Tadjiks, des Hazara, des Ouzbeks et des Turkmènes. Les Hazaras et d'autres groupes ethniques plus petits sont chiites. La communauté ismailie, qui a souffert dans les zones occupées par les talibans, soutient également l'Alliance du Nord.

Bien que les talibans aient appelé à une fin négociée de la guerre civile, ils ont continué à monter de nouvelles offensives. En septembre 2001, le chef de l'Alliance du Nord, le commandant Ahmad Shah Massoud, est décédé des suites des blessures subies lors d'un attentat-suicide, qui aurait été perpétré par Al-Quaïda , une organisation terroriste étroitement liée aux talibans.

Les talibans contre le monde

Le régime taliban a fait l'objet d'un examen et d'une condamnation internationaux pour ses politiques. Seuls l'Arabie saoudite, le Pakistan et les Émirats arabes unis ont reconnu les talibans comme le gouvernement légitime de l'Afghanistan. Après l'attaque terroriste du 11 septembre 2001 contre les États-Unis, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont rompu les relations diplomatiques avec les talibans.

Les talibans ont permis aux organisations terroristes de gérer des camps d'entraînement sur leur territoire et, de 1994 à au moins 2001, ont servi de refuge à Oussama ben Laden et à son organisation al-Qaïda. La relation entre les talibans et Ben Laden était étroite, voire familiale ? Ben Laden s'est battu avec les moudjahidin , a financé les talibans, et l'une de ses filles serait mariée au mollah Muhammad Omar. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté deux résolutions, UNSCR 1267 (1999) et 1333 (2000), exigeant que les talibans cessent leur soutien au terrorisme et livrent Ben Laden pour qu'il soit jugé.

Les talibans ont reconnu la nécessité d'établir des liens internationaux, mais ont hésité entre la coopération - ils prétendaient avoir considérablement réduit la production d'opium en juillet 2000 - et la défiance - ils ont ostensiblement ignoré les appels internationaux à ne pas détruire les statues bouddhistes de Bamian, vieilles de 2000 ans. Cependant, ils n'ont fait aucun effort pour freiner les activités terroristes en Afghanistan, une politique qui a finalement conduit à leur perte.

Même après leur éviction, la marque de radicalisme islamiste des talibans menace de déstabiliser d'autres pays de la région, notamment l'Iran, la Chine, l'Ouzbékistan et le Pakistan. Les relations des talibans avec le Pakistan sont particulièrement problématiques. Un pourcentage élevé des talibans sont des Pachtounes ethniques; Les Pachtounes sont une minorité importante au Pakistan et dominent l'armée pakistanaise. Le soutien public aux talibans est très élevé dans la province pachtoune de la frontière du nord-ouest, où des groupes pro-talibans ont organisé des soulèvements et cherché à imiter les pratiques des talibans en procédant à des exécutions publiques et en opprimant les femmes.

La fin des talibans ?

En septembre 2001, les États-Unis ont exercé une pression considérable sur les talibans pour qu'ils livrent Ben Laden et al-Qaïda en réponse aux attentats terroristes du 11 septembre 2001. Le 7 octobre, après que les talibans ont refusé d'abandonner Ben Laden, les États-Unis ont commencé à bombarder des sites militaires talibans et à aider l'Alliance du Nord. Le 21 novembre, les talibans avaient perdu Kaboul et le 9 décembre, ils étaient complètement en déroute.

Un gouvernement intérimaire a été convenu par les représentants des différentes factions afghanes lors des pourparlers qui se sont tenus à Bonn, en Allemagne. Le 22 décembre 2001, Hamid Karzaï, un chef tribal afghan, a prêté serment en tant que président par intérim du gouvernement. Karzai a initialement soutenu les talibans et est respecté par de nombreux anciens dirigeants talibans. En janvier 2002, les talibans ont reconnu le gouvernement intérimaire.

La résurgence des talibans

Alors que bon nombre des dirigeants et partisans les plus radicaux des talibans ont été tués, faits prisonniers ou ont fui le pays, de nombreux anciens talibans sont rentrés chez eux et continuent de travailler pour les objectifs des talibans. Le chef des talibans, le mollah Omar, a continué d'échapper à la capture.

En 2003, après que les États-Unis ont réorienté leurs efforts militaires vers la guerre en Irak, les attaques contre les forces dirigées par les États-Unis se sont intensifiées alors que les talibans et al-Qaïda ont commencé à se regrouper. L'emprise du président Hamid Karzaï sur le pouvoir est restée ténue, alors que les seigneurs de la guerre retranchés continuaient d'exercer un contrôle régional. Remarquablement, cependant, les premières élections présidentielles démocratiques en Afghanistan en octobre 2004 ont été un succès. Dix millions d'Afghans, soit plus d'un tiers du pays, se sont inscrits pour voter, dont plus de 40 % de femmes éligibles. Malgré les menaces des talibans de tuer tous ceux qui y ont participé, les scrutins ont été raisonnablement pacifiques et les élections ont été jugées équitables par les observateurs internationaux.

En 2005 et 2006, les talibans ont poursuivi leur résurgence et 2006 est devenue l'année de combats la plus meurtrière depuis la guerre de 2001. Tout au long du printemps, des militants talibans se sont infiltrés dans le sud de l'Afghanistan, terrorisant les villageois et attaquant les troupes afghanes et américaines. En mai et juin, l'opération Mount Thrust a été lancée, déployant plus de 10 000 forces afghanes et de la coalition dans le sud. En août 2006, les troupes de l'OTAN ont repris les opérations militaires dans le sud de l'Afghanistan de la coalition dirigée par les États-Unis, qui ont mis sur le terrain un total de 21 000 soldats américains et 19 000 soldats de l'OTAN. En septembre, l'OTAN a lancé la plus grande attaque de ses 57 ans d'histoire. Environ 2 000, la grande majorité des combattants talibans, ont été tués lors d'opérations militaires au cours de l'année.

En septembre 2006, le président pakistanais Pervez Musharraf a signé un accord de paix controversé avec sept groupes militants, qui se font appeler les « talibans pakistanais ». L'armée pakistanaise a accepté de se retirer de la région et de permettre aux talibans de se gouverner, tant qu'ils ne promettent aucune incursion en Afghanistan ou contre les troupes pakistanaises. Les critiques disent que l'accord a donné aux terroristes une base d'opérations sécurisée ; les partisans rétorquent qu'une solution militaire contre les talibans est futile et ne fera qu'engendrer plus de militants, affirmant que l'endiguement est la seule politique pratique.

Les talibans ont abrogé le cessez-le-feu en juillet 2007 après des affrontements entre les troupes gouvernementales et des religieux et étudiants islamistes radicaux à la Mosquée rouge d'Islamabad. Après les violences initiales, l'armée a assiégé la mosquée, qui abritait près de 2 000 étudiants. Plusieurs étudiants se sont échappés ou se sont rendus à des fonctionnaires. Le religieux principal de la mosquée, Maulana Abdul Aziz, a été arrêté par des responsables alors qu'il tentait de s'échapper. Après l'échec des négociations entre les responsables gouvernementaux et les dirigeants de la mosquée, les troupes ont pris d'assaut le complexe et ont tué Abdul Rashid Ghazi, qui a pris la direction de la mosquée après la capture d'Aziz, son frère. Plus de 80 personnes sont mortes dans les violences. Les combats dans les zones tribales reculées se sont intensifiés après le raid.

En 2008, après plus de cinq ans à la tête de l'Afghanistan, le président Hamid Karzaï n'a toujours qu'un contrôle marginal sur de vastes pans de son pays, qui regorge de chefs de guerre, de militants et de trafiquants de drogue. Les talibans financent désormais leur insurrection par le trafic de drogue. Un rapport d'août 2007 des Nations Unies a révélé que la production d'opium de l'Afghanistan avait doublé en deux ans et que le pays fournissait 93 % de l'héroïne mondiale.

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En février 2008, le secrétaire d'État américain Robert Gates a averti les membres de l'OTAN que la menace d'une attaque d'Al-Qaïda sur leur sol était réelle et qu'ils devaient engager davantage de troupes pour stabiliser l'Afghanistan et contrer le pouvoir croissant d'Al-Qaïda et des talibans. .

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En août 2008, l'armée pakistanaise a lancé un assaut aérien transfrontalier de trois semaines dans la région afghane de Bajaur, qui a fait plus de 400 victimes talibans. Les frappes aériennes continues ont forcé de nombreux militants d'Al-Qaïda et des talibans à se retirer des villes officiellement sous leur contrôle. Cependant, le gouvernement pakistanais a déclaré un cessez-le-feu dans la région de Bajaur pour le mois de septembre dans le respect desRamadan, faisant craindre que les talibans n'en profitent pour se regrouper.

Baitullah Mehsud, le chef des talibans au Pakistan, a été tué par un membre de la C.I.A. frappe de drones en août 2009 dans le Sud-Waziristan, une région reculée du pays. Il a été blâmé pour l'assassinat de Benazir Bhutto, l'attaque terroriste contre l'hôtel Marriott à Islamabad et des dizaines d'autres attentats suicides. Malgré sa mort, les talibans ont poursuivi leur résurgence en Afghanistan et au Pakistan en 2009. En fait, les talibans ont été blâmés pour les violences qui ont conduit à l'élection présidentielle d'août en Afghanistan, une tentative apparente de perturber les élections et de déstabiliser davantage le pays.

Les talibans ont poursuivi leurs attaques contre des cibles gouvernementales et les troupes américaines et de l'OTAN en 2013. Alors que les États-Unis se préparaient à retirer toutes les troupes de combat d'Afghanistan d'ici la fin de 2014, le Pentagone a publié un rapport à la fin de 2012 qui disait : « Les talibans dirigés l'insurrection reste adaptative et déterminée, et conserve la capacité d'installer un nombre substantiel d'engins explosifs improvisés et de mener des attaques isolées de grande envergure.'

En juin 2013, les talibans ont ouvert un bureau à Doha, au Qatar, et ses représentants ont tenu une conférence de presse avec un contingent de médias internationaux. Les États-Unis ont déclaré qu'ils entameraient des pourparlers de paix longtemps retardés avec le groupe. L'Afghanistan devait faire de même, mais a plutôt déclaré qu'il n'engagerait aucun dialogue avec les talibans, affirmant que de telles discussions donnaient de la crédibilité aux militants.

Les États-Unis ont remporté une importante victoire sur les talibans avec l'assassinat en novembre 2013 de Hakimullah Mehsud, le chef des talibans au Pakistan. Il est mort dans une frappe de drone de la CIA à Danday Darpa Khel, un bastion militant au Nord-Waziristan. Alors que le gouvernement pakistanais a exprimé son indignation devant le fait que les États-Unis ont outrepassé leurs frontières, de nombreux citoyens ont indiqué qu'ils étaient soulagés de la mort d'un homme dont le groupe a déstabilisé et terrorisé le pays. Les talibans pakistanais ont lancé une attaque effrontée de nuit à l'aéroport international Jinnah de Karachi, le plus grand et le plus fréquenté du pays, début juin 2014. Dix militants se sont infiltrés dans l'aéroport et se sont livrés à une fusillade avec la sécurité de l'aéroport et la police. Vingt-neuf personnes ont été tuées, dont les dix hommes armés. Le porte-parole des talibans, Shahidullah Shahid, a déclaré que l'attaque était 'une réponse aux récentes attaques du gouvernement' et que de telles agressions se poursuivraient. Les observateurs se sont également demandé si l'attaque était une rétribution pour la mort de Mehsud. L'assaut a probablement porté un coup fatal à tout espoir de négociations de paix entre le gouvernement et les talibans.

Un soldat américain libéré lors d'un échange de prisonniers

Après plusieurs années de négociations, les États-Unis et les talibans ont effectué un échange de prisonniers le 31 mai 2014. Les talibans ont rendu le sergent. Bowe Bergdahl, qui avait été détenu pendant cinq ans, et les États-Unis ont libéré cinq membres de la direction des talibans de la prison de Guantnamo Bay. Les détenus ont été remis à des responsables qatariens et doivent rester dans ce pays pendant un an. Le président afghan Hamid Karzaï n'a été mis au courant de l'accord qu'après la libération des prisonniers.

Le fondateur des talibans serait décédé

En juillet 2015, l'agence de renseignement afghane a annoncé qu'elle pensait que le chef et fondateur des talibans, le mollah Omar, était mort en 2013 au Pakistan. Les rumeurs de sa mort ont été fréquentes et il n'avait pas été revu depuis plusieurs années. Les talibans ont confirmé la mort d'Omar et ont annoncé le 31 juillet que le mollah Akhtar Muhammad Mansour était devenu le chef suprême du groupe.