Rechercher des chiens

Les chiens de recherche et de sauvetage s'avèrent une ressource inestimable pour le personnel d'urgence

par Mark Zurlo
Canin

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À la suite de la catastrophe, les pompiers, les policiers, les ambulanciers et les gardes-côtes se précipitent sur les lieux pour sauver des vies. Mais les humains ne sont pas les seules créatures qui se mettent en danger pour aider les autres.



Les chiens de recherche et de sauvetage sont devenus un élément important des opérations de sauvetage, localisant souvent les survivants et les atteignant lorsque les humains ne le peuvent pas. La National Defense Search Dog Foundation, située à Ojai, en Californie, supervise l'un des programmes de dressage de chiens les plus importants et les plus réussis du pays.

Camp d'entraînement pour chiens

Recrutés à la fois dans des refuges pour animaux et chez des éleveurs, les chiens de recherche sont principalement choisis pour leur « proie » inhabituellement forte, leur détermination à trouver un jouet caché. Ce trait se trouve le plus souvent dans chiens de troupeau, comme les bergers allemands, ou les chiens de chasse comme les golden retrievers . Une fois sélectionnés, ils sont placés dans une famille d'accueil pendant un à deux mois pour acquérir des compétences de base en obéissance et en socialisation. Après cette phase, ils entrent dans un « camp d'entraînement canin », où ils suivent une formation intensive de recherche et de sauvetage pendant six à huit mois. Pendant ce temps, les gestionnaires de perspectives arrivent pour une session de formation de cinq jours. Ensuite, les chiens et les maîtres sont jumelés et l'équipe continue de s'entraîner ensemble.

Une fois qu'un chien a terminé cette phase, il est testé pour une certification avancée par le Department of Homeland Security et le Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) . Le processus de certification prend normalement un an et aussi peu que 15 % des candidats obtiennent une certification avancée. Les équipes de recherche et de sauvetage doivent être recertifiées par la FEMA tous les deux ans, garantissant que seuls les chiens les plus qualifiés sont autorisés à travailler sur les sites sinistrés.

Les avantages l'emportent sur les coûts

Bien que l'entraînement soit rigoureux et coûteux - la Search Dog Foundation estime qu'il en coûte 30 000 $ pour entraîner un chien - les avantages qu'il offre en cas de catastrophe valent bien l'investissement. Par exemple, les chiens de recherche et de sauvetage sont entraînés à naviguer sur des terrains dangereux, notamment des ruines en feu et des zones dévastées par les inondations. Leur odorat les distingue des autres chiens d'assistance ; les chiens de recherche et de sauvetage sont capables de se concentrer sur l'odeur d'un humain disparu ou piégé et d'ignorer les autres distractions. Une fois qu'ils ont localisé un corps, les chiens retournent rapidement vers leur maître et l'alertent de la découverte. Pour ces chiens, chercher des survivants est comme chercher un jouet caché, et ils ne voudraient rien de plus que de trouver ce prix dès que possible.

Recrutés à la fois dans des refuges pour animaux et chez des éleveurs, les chiens de recherche sont principalement choisis pour leur « proie » inhabituellement forte, leur détermination à trouver un jouet caché.

Une pénurie de chiens qualifiés

Les chiens de recherche ont réussi à localiser les survivants de certaines des pires catastrophes du comté, notamment l'attentat à la bombe d'Oklahoma City en 1994, les attaques terroristes du 11 septembre et les ouragans Katrina et Rita. Leur succès a entraîné une forte demande pour leurs services et une pénurie de chiens qualifiés. La FEMA indique que 336 équipes de recherche en cas de catastrophe sont nécessaires pour préparer correctement le pays aux catastrophes, mais il n'y a actuellement que 150 équipes Advanced Certified.

En plus de trouver un chien approprié, un maître approprié doit également être trouvé. Le manieur, qui est presque toujours un pompier, doit être avec le chien en tout temps et être prêt à intervenir en cas d'incident. La durée de vie d'un chien peut durer jusqu'à dix ans, et pendant ce temps, le chien et son maître forment un lien unique qui leur permet d'être une équipe efficace pour sauver des vies. Le chien continue normalement à vivre avec son maître après qu'il a été retiré du service.

La Search Dog Foundation est une organisation à but non lucratif qui ne reçoit pas de financement gouvernemental, s'appuyant plutôt sur des dons pour financer les programmes de formation. La fondation a été créée en 1995 par Wilma Melville, une enseignante à la retraite qui s'inquiétait du manque de chiens de recherche disponibles pour rechercher les survivants des attentats d'Oklahoma City. La fondation a actuellement une longue liste d'attente de services d'incendie intéressés à obtenir les services d'un chien de recherche, signe de la rapidité avec laquelle le programme est devenu le service de formation de chiens de recherche le plus respecté du pays.

La source: Fondation nationale des chiens de recherche en cas de catastrophe.


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