Avions privés : Piper Cub

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« Flies like a Cub » est toujours le compliment ultime du pilote pour un avion

par David Noland
Piper Cub

Spécifications du Piper Cub

  • Longueur: 22 pi, 2 po
  • Envergure: 35 pi, 2 po
  • Poids à vide: 670 livres
  • Poids brut: 1 220 livres
  • Vitesse maximale: 75 mph
  • Capacité de carburant: 12 gallons
  • Varier: 190 milles
  • Moteur: Continental A-65 à quatre cylindres de 65 ch

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Pour le public américain, « Piper Cub » est le nom générique de tout petit avion privé monomoteur. Comme le Kleenex ou le scotch, le Cub était un produit de base sans fioritures qui dominait son marché et obtint une reconnaissance universelle du nom. Et comme eux, il est encore largement utilisé plusieurs décennies plus tard.



Meilleur vendeur

Le Piper J-3 Cub a été présenté pour la première fois au public volant en 1938. Biplace à aile haute, il pouvait rouler à 60 mph avec son moteur de 40 ch. Comme beaucoup de petits avions de l'époque, il avait une charpente en tubes d'acier recouverte de tissu de coton. À la manière du modèle T d'Henry Ford, il n'était disponible qu'en une seule couleur : jaune vif, avec une bande éclair noire sur le côté. À un prix d'autocollant de seulement 1 325 $, le Cub est rapidement devenu le meilleur vendeur sur le marché émergent des avions privés.

Avion d'entraînement militaire

Alors que les nuages ​​de la guerre s'accumulaient en 1940, le Cub (maintenant gonflé à 65 ch) est devenu le principal avion d'entraînement du programme de formation des pilotes civils. Dans ce rôle, il a présenté à des dizaines de milliers de jeunes hommes, y compris un jeune homme ambitieux nommé John Glenn, les joies et les défis du vol. Une version militaire, le L-4 Grasshopper, a effectué des missions d'observation et de liaison tout au long de la Seconde Guerre mondiale.

En 1946, Piper a construit plus de 6 000 Cubs pour satisfaire la demande refoulée après la guerre, en grande partie provenant de pilotes militaires de retour prêts à embrasser le rêve américain d'après-guerre. C'est toujours le record du plus grand nombre d'avions civils d'un type fabriqués en une seule année. Des louveteaux sortaient de la chaîne de production Piper à Lock Haven, en Pennsylvanie, toutes les 20 minutes.

Mais le boom d'après-guerre mourut rapidement et, en 1947, la production du modèle J-3 prit fin. Un total de 14 125 avaient été construits, plus que n'importe quel modèle d'avion privé jamais construit. Une version améliorée, l'avion de brousse PA-18 Super Cub, reste en production à ce jour.

Vole toujours

Quelque 5 000 J-3 Cub volent toujours, beaucoup d'entre eux impeccablement restaurés et à des prix allant jusqu'à 40 000 $. Les pilotes les apprécient pour leur attrait antique et leurs qualités de maniement simples et tolérantes. « Flies like a Cub » est toujours le compliment ultime du pilote pour un avion.

Faire voler un louveteau a toujours été amusant, pur et simple. Esquivant les nuages ​​gonflés. Écumer la cime des arbres avec la fenêtre et la porte latérale rabattable ouvertes. Atterrir sur une plage ou un terrain herbeux juste pour voir ce qu'il y a là-bas. Vous démarrez toujours le moteur d'un Cub en faisant tourner l'hélice, comme au bon vieux temps. Vous naviguez avec vos globes oculaires et une carte sur vos genoux. Il n'y a pas de radio pour vous distraire. Lorsque vous pilotez un Piper Cub, il n'y a que vous et l'air.


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