Origines des vacances de Noël

Le plus grand festival du monde a des racines variées

Illustration d'une célébration de Noël victorienne

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Depuis ses débuts modestes, Noël est devenu la plus grande fête au monde.

Noël est la quatrième date chrétienne la plus importante après Pâques , la Pentecôte et l' Epiphanie , une fête célébrée le 6 janvier pour commémorer la manifestation de la divinité de Jésus . Les catholiques romains et les protestants célèbrent la naissance de Jésus-Christ le 25 décembre. De nombreux chrétiens orthodoxes utilisent le calendrier julien , qui place Noël autour du 6 janvier.

La célébration de Noël n'était pas courante chez les premiers chrétiens. Il y avait un désaccord sur la date de naissance de Jésus et certains premiers chrétiens se sont opposés à la célébration de son anniversaire. Au IVe siècle, Noël a été ajouté au calendrier de l'Église comme jour de fête.

Une date commune

Le 25 décembre était une date importante pour diverses cultures anciennes. Les anciens Babyloniens croyaient que le fils de la reine du ciel était né le 25 décembre. Dans l'Égypte ancienne, ils célébraient la naissance du fils de la déesse de la fertilité Isis à la même date, tandis que les anciens Arabes affirmaient que la lune était née le 24 décembre.

Les Romains ont célébré saturnales , une fête du nom de Saturne, près du solstice d'hiver (qu'ils ont fêté le 25 décembre). Plus tard, ils ont ajouté une autre fête en l'honneur du dieu Sol Invictus, ou le soleil invaincu. La relation exacte entre l'église primitive et ce dieu solaire populaire n'est pas toujours claire. L'empereur romain Constantin était membre du culte du soleil avant de se convertir au christianisme en 312.

Certains érudits soupçonnent que les chrétiens ont choisi de célébrer la naissance du Christ le 25 décembre pour faciliter la conversion des tribus païennes. Faire référence à Jésus comme à la «lumière du monde» correspond également aux croyances païennes existantes sur la naissance du soleil. L'ancienne philosophie du « retour du soleil » avait été remplacée par le message de la « venue du fils » du christianisme.

Saint Augustin d'Hippone, dans son Sermon 192, écrit : « C'est pourquoi il est né le jour qui est le plus court dans notre calcul terrestre et à partir duquel les jours suivants commencent à s'allonger. Celui donc qui s'est penché et nous a relevés a choisi le jour le plus court, mais celui d'où la lumière commence à augmenter.

Une note la veille de Noël : les jours dans les calendriers hébreu et hijri commencent au coucher du soleil, plutôt qu'au lever du soleil comme dans le calendrier grégorien. Le calendrier de l'église chrétienne, ou calendrier liturgique, suit la tradition juive. Ainsi, la veille de Noël, la soirée « avant Noël », est en fait le début du jour de Noël en ce qui concerne l'Église catholique.

Joyeux et religieux

Peu à peu, les célébrations de Noël ont commencé à adopter les traditions joyeuses, souvent bruyantes, des fêtes des cultures païennes. Les cadeaux, qui étaient déjà courants dans l'Empire romain pour les Saturnales, ont été cooptés pour Noël. L'histoire de la nativité a été racontée à travers la musique, l'art et la danse.

Certaines des traditions païennes les plus célèbres sont tirées de l'ancienne fête allemande de Yule. Les païens allemands sonnaient au milieu de l'hiver avec des traditions familières comme les bûches de Noël et les chants de Noël. Certes, nous n'avons pas beaucoup de détails sur la façon dont ils ont célébré dans l'Allemagne païenne, mais nous savons que les païens germaniques et nordiques ont attribué une signification religieuse à d'autres symboles de Noël courants comme le gui.

Cependant, certains chrétiens médiévaux s'y sont opposés, soutenant que Noël devrait être une sombre journée religieuse, et non une fête laïque. Après la Réforme, certains groupes protestants s'opposent aux fêtes de Noël. Oliver Cromwell les a interdits en Angleterre. Le roi Charles II a restauré Noël lorsqu'il est monté sur le trône.

Dans les colonies américaines, les puritains, les baptistes, les quakers et les presbytériens se sont opposés aux festivités, tandis que les catholiques, les anglicans (épiscopaliens), les réformés hollandais et les luthériens ont approuvé.

Les célébrations de Noël sont devenues plus courantes aux États-Unis au cours du XIXe siècle. L'introduction de services de Noël dans les écoles du dimanche a réduit l'opposition religieuse, tandis que le roman de Charles Dickens Un chant de noel popularisé la fête comme un événement familial.

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