Les phases de la Lune

Source : Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace (NASA)

Le mois lunaire ce sont les 29,53 jours qu'il faut pour passer d'une nouvelle lune à l'autre. Au cours du mois lunaire, la Lune traverse toutes ses phases. Vous pouvez voir les phases dessinées dans l'image ci-dessous. Tout comme la Terre, la moitié de la Lune est éclairée par le Soleil tandis que l'autre moitié est dans l'obscurité. Les phases que nous voyons résultent de l'angle que la Lune fait avec le Soleil vu de la Terre.



A la nouvelle lune, la Lune est alignée entre la Terre et le Soleil. Nous voyons le côté de la Lune qui n'est pas éclairé par le Soleil (en d'autres termes, nous ne voyons aucune Lune du tout, parce que la luminosité du Soleil surpasse la faible Lune !) Lorsque la Lune est exactement alignée avec le Soleil (vu de la Terre), nous expérimentons une éclipse.

Au fur et à mesure que la Lune s'éloigne du Soleil dans le ciel, nous voyons un peu plus du côté ensoleillé de la Lune chaque nuit. Quelques jours après la nouvelle lune, nous voyons un croissant mince dans le ciel du soir à l'ouest. Le croissant de lune cires, ou alors semble grossir, chaque nuit. Lorsque la moitié du disque de la Lune est illuminée, nous l'appelons le premier quartier de lune. Ce nom vient du fait que la Lune est maintenant au quart du mois lunaire. Depuis la Terre, nous regardons maintenant le côté ensoleillé de la Lune de côté.

La Lune continue de croître. Une fois que plus de la moitié du disque est illuminé, il a une forme que nous appelons gibbeux. La lune gibbeuse semble grossir chaque nuit jusqu'à ce que nous voyions la face entièrement ensoleillée de la Lune. Nous appelons cette phase la pleine lune. Il se lève presque exactement comme le soleil se couche et se couche juste comme le soleil se lève le lendemain. La Lune a maintenant terminé la moitié du mois lunaire.

Pendant le seconde moitié du mois lunaire, la Lune s'amincit chaque nuit. Nous appelons cela déclin. Sa forme est encore gibbeuse à ce stade, mais devient un peu plus mince chaque nuit. Comme il atteint le trois quart de son mois, la Lune une fois nous montre à nouveau une face de son disque illuminé et l'autre côté dans l'obscurité. Cependant, le côté que nous avons vu sombre au premier quart de phase est maintenant le côté éclairé. Alors qu'il termine son voyage et approche à nouveau de la nouvelle lune, la Lune est un croissant décroissant.



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