Souvenir de l'enlèvement de Lindbergh

Le crime qui a choqué la nation

par David Johnson
Montage de l'enlèvement de Lindbergh

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Appelé 'la plus grande histoire depuis la résurrection', par le journaliste H. L. Mencken, l'enlèvement et le meurtre du fils en bas âge de Charles A. Lindbergh ont stupéfié l'Amérique au début des années 1930.



Connu sous le nom de « Lone Eagle », Lindbergh a effectué le premier vol en solo sans escale à travers l'Atlantique. Deux ans plus tard, il épousa Anne Spencer, fille d'un ancien ambassadeur des États-Unis au Mexique. Il a appris à Anne à voler, et ils ont ensuite survolé le nord du Pacifique jusqu'en Asie, pionnier d'une route encore utilisée aujourd'hui.

Dans un effort pour trouver l'intimité, le couple a construit un manoir en pierre de 50 000 $ et 20 pièces dans les montagnes isolées de Sourland à l'extérieur de Princeton, N.J.

Enfant kidnappé

Le soir du 1er mars 1932, les Lindbergh passaient une soirée tranquille à la maison. Betty Gow, une infirmière écossaise, s'occupait de Charles, Jr., 20 mois. Deux domestiques étaient également dans la maison.

Vers 22 heures, l'infirmière a découvert que le bébé n'était pas dans sa chambre du deuxième étage. Un billet réclamant 50 000 $ - une somme énorme à l'époque - a été trouvé à sa place. Lindbergh a fouillé à l'extérieur avec une arme à feu, mais en vain.

Aucune empreinte digitale n'a été trouvée, mais une échelle artisanale a été découverte à l'extérieur.

Une recherche massive

Le colonel de la police d'État Norman Schwarzkopf (dont le fils dirigera plus tard la guerre du golfe Persique) a mené la recherche massive qui a suivi.

L'affaire a suscité une énorme publicité et la police a reçu des milliers de conseils et d'offres d'aide. Le Dr John (Jafsie) Condon a placé des annonces dans un journal du Bronx cherchant à entrer en contact avec les ravisseurs. Peu de temps après, Condon a reçu le pyjama que portait le bébé Lindbergh lorsqu'il a été kidnappé, ainsi que des notes de rançon.

La rançon livrée

Le 2 avril, Lindbergh et Condon ont rencontré un homme prétendant être un kidnappeur dans un cimetière du Bronx. Condon a donné à l'homme la rançon, 50 000 $ en certificats d'or américains marqués, qui devaient être retirés de la circulation en 1933, ce qui les rendait difficiles à éliminer avec désinvolture.

Le ravisseur a produit une note disant que Charles, Jr., était sur un bateau le long de la Massachusetts côte. Bien que Lindbergh ait survolé la région pendant des jours, il n'a jamais localisé le bateau en question.

En mai, un chauffeur de camion a découvert les restes du bébé Lindbergh dans les bois le long d'une route près de la maison Lindbergh.

population des états-unis de plus de 18 ans

Automobiliste suspect

En 1934, un pompiste du Bronx, dans l'État de New York, est devenu méfiant lorsqu'un automobiliste a payé son essence avec un certificat d'or. Il a noté le numéro de plaque d'immatriculation de l'homme et a prévenu la police.

La voiture appartenait à un immigré allemand clandestin du nom de Bruno Richard Hauptmann. La police a découvert 14 000 $ de l'argent de la rançon dans la maison de Hauptmann et l'a arrêté.

Il s'est avéré que Hauptmann avait purgé une peine de trois ans de prison en Allemagne pour cambriolage. Il avait utilisé une échelle pour entrer dans une fenêtre du deuxième étage. Hauptmann s'était enfui aux États-Unis pour éviter un autre procès pour possession d'outils volés. Bien qu'il ait récemment quitté son emploi de menuisier, Hauptmann vivait bien et avait investi en bourse.

« Procès du siècle »

Des milliers de personnes ont inondé le minuscule Flemington, N.J., pour le procès. Les journaux de Hearst ont payé un avocat de premier plan, Edward Reilly, pour défendre Hauptmann.

La preuve était contre Hauptmann. Le procureur David Wilentz a présenté sept experts en écriture qui ont déclaré que Hauptmann avait écrit les notes de rançon. Des témoins l'avaient vu près du domaine de Lindbergh le jour du crime. Les autorités de la menuiserie ont déclaré que les planches utilisées dans l'échelle trouvée sur les lieux du crime provenaient du grenier de Hauptmann et d'une cour à bois près de son domicile. Condon a identifié Hauptmann comme le destinataire de l'argent de la rançon. Un témoin a rapporté avoir vu Hauptmann suivre Condon à New York alors que les négociations de rançon étaient en cours, tandis que d'autres ont déclaré que Hauptmann avait utilisé des certificats d'or pour effectuer des achats.

Une affaire capitale

Le juge Thomas W. Trenchard a statué que même si le bébé était tombé de l'échelle et était décédé accidentellement, la peine de mort s'appliquait toujours.

L'affirmation de Hauptmann selon laquelle l'argent de la rançon appartenait à Isidor Fisch, un partenaire commercial récemment décédé lors d'un voyage en Allemagne, n'a pas été convaincante devant le tribunal.

quelqu'un du singulier ou du pluriel

Reilly a accusé la police de semer des preuves et d'incompétence. Mais il n'a pas influencé le jury, qui a condamné Hauptmann. Il a été électrocuté à la prison d'État de Trenton en 1936.

Quoi, capitaine coupable ?

Hauptmann a maintenu son innocence jusqu'à la fin même s'il s'est vu proposer la prison à vie en échange d'aveux. La veuve de Hauptmann, Anna, a insisté sur son innocence jusqu'à sa propre mort en 1994.

Certains théoriciens prétendent que l'enlèvement doit avoir été un « travail de l'intérieur », impliquant soit un membre de la famille, soit un domestique. L'une des servantes de Lindbergh, Violet Sharpe, a été évasive lors de l'interrogatoire de police. Elle s'est suicidée avant que la police ne puisse l'interroger une deuxième fois. On a découvert plus tard qu'elle avait été dans un bar clandestin la nuit de l'enlèvement.

La police a également enquêté sur l'infirmière, Betty Gow. Son petit ami, un immigré norvégien clandestin du nom d'Henry Johnson, était à la maison plus tôt. Cependant, la police n'a jamais découvert aucune preuve que le couple était lié au crime. Johnson a été expulsé et Gow est retourné en Écosse après le procès.

Meurtre sur l'Orient Express

L'enlèvement de Lindbergh a continué de fasciner le public. Agatha Christie a même utilisé l'affaire comme modèle pour un crime macabre dans son roman à succès, Meurtre sur l'Orient Express .


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