Année bissextile 101

Pourquoi et quand avons-nous des années bissextiles

Calendrier de bureau annuel

Règles pour déterminer une année bissextile

1. La plupart des années qui peuvent être divisées également par 4 sont des années bissextiles.
(Par exemple, 2016 divisé par 4 = 504 : année bissextile !)



2. Exception: Les années de siècle NE sont PAS des années bissextiles À MOINS qu'elles ne puissent être divisées également par 400. (Par exemple, 1700, 1800 et 1900 n'étaient pas des années bissextiles, mais 1600 et 2000, qui sont divisibles par 400, l'étaient.)

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2016 est une année bissextile, ce qui signifie qu'elle compte 366 jours au lieu des 365 jours habituels d'une année ordinaire. Un jour supplémentaire est ajouté dans une année bissextile ?29 février ?qui s'appelle un intercalaire jour ou un jour bissextile.

Pourquoi une année bissextile est-elle nécessaire ?

Les années bissextiles sont ajoutées au calendrier pour qu'il continue de fonctionner correctement. Les 365 jours du calendrier annuel sont censés correspondre à l'année solaire. Une année solaire, c'est le temps qu'il faut à la Terre pour boucler son orbite autour du Soleil ? environ un an. Mais le temps réel qu'il faut à la Terre pour faire le tour du Soleil est en fait un peu plus long que cela – environ 365 jours (365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes, pour être précis). Ainsi, le calendrier et l'année solaire ne correspondent pas complètement ? L'année civile est un peu plus courte que l'année solaire.

Cela peut sembler peu différent, mais après quelques années, ces quarts de jour supplémentaires de l'année solaire commencent à s'accumuler. Après quatre ans, par exemple, les quatre quarts de jour supplémentaires feraient reculer le calendrier d'environ un jour par rapport à l'année solaire. En un siècle, la différence entre l'année solaire et l'année civile deviendrait 25 jours ! Au lieu de commencer l'été en juin, par exemple, il ne commencerait que près d'un mois plus tard, en juillet. Comme tous les enfants qui attendent avec impatience les vacances d'été le savent ? calendrier ou pas de calendrier ? c'est beaucoup trop tard ! Ainsi, tous les quatre ans, un jour bissextile est ajouté au calendrier pour lui permettre de rattraper l'année solaire.

Une leçon d'histoire rapide

Les Égyptiens ont été les premiers à avoir l'idée d'ajouter un jour bissextile une fois tous les quatre ans pour maintenir le calendrier en phase avec l'année solaire. Plus tard, les Romains ont adopté cette solution pour leur calendrier, et ils sont devenus les premiers à désigner le 29 février comme jour bissextile.

Mais attendez! Ce n'est pas si simple !

Les calculs semblent fonctionner à merveille lorsque vous ajoutez un jour supplémentaire au calendrier tous les quatre ans pour compenser le quart de jour supplémentaire de l'année solaire. Comme nous l'avons dit plus tôt, cependant, l'année solaire est juste à propos de 365 jours, mais pas exactement ! La durée exacte d'une année solaire est en fait de 11 minutes et 14 secondes de moins de 365 jours. Cela signifie que même si vous ajoutez un jour bissextile tous les quatre ans, le calendrier dépasserait toujours l'année solaire d'un petit peu ? 11 minutes et 14 secondes par an. Ces minutes et secondes commencent vraiment à s'accumuler : après 128 ans, le calendrier gagnerait un jour supplémentaire. Ainsi, la règle des années bissextiles, « ajouter une année bissextile tous les quatre ans » était une bonne règle, mais pas assez bonne !

Correction du calendrier, partie II

Pour rectifier la situation, les créateurs de notre calendrier (le calendrier Grégorien , introduit en 1582) a décidé d'omettre les années bissextiles trois fois tous les quatre cents ans. Cela raccourcirait le calendrier de temps en temps et le débarrasserait de l'excès annuel de 11 minutes et 14 secondes. Ainsi, en plus de la règle selon laquelle une année bissextile se produit tous les quatre ans, une nouvelle règle a été ajoutée : une année de siècle n'est pas une année bissextile à moins qu'elle ne soit divisible par 400. Cette règle parvient à éliminer trois années bissextiles tous les quelques centaines d'années.

La navigation est fluide pour les 3 300 prochaines années

Cette correction ingénieuse a fonctionné à merveille pour harmoniser le calendrier et l'année solaire, éliminant à peu près ces 11 minutes et 14 secondes supplémentaires. Maintenant, l'année civile et l'année solaire sont décalées d'environ une demi-minute. À ce rythme, il faut 3 300 ans pour que l'année civile et l'année solaire divergent d'un jour.

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