Kwanzaa

Honorer le patrimoine africain et les valeurs culturelles

Timbre commémoratif Kwanzaa

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L'année 2016 verra le 50e Kwanzaa annuel, la fête afro-américaine célébrée du 26 décembre au 1er janvier. On estime que quelque 18 millions d'Afro-Américains participent à Kwanzaa.



Kwanzaa n'est pas une fête religieuse et n'est pas destinée à remplacer Noël. Il a été créé par le Dr. Maulana Karenga à Los Angeles en 1966. Il est aujourd'hui professeur d'études africaines à la California State University. En cette période de grand changement social pour les Afro-Américains, Karenga a cherché à concevoir une célébration qui honorerait l'héritage africain et les valeurs des cultures africaines, et inspirerait les Afro-Américains qui travaillaient pour le progrès.

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Kwanzaa est basé sur les fêtes des récoltes de fin d'année qui ont eu lieu dans de nombreuses cultures africaines différentes depuis des milliers d'années. Le nom vient de l'expression swahili 'matunda ya kwanza', qui signifie 'premiers fruits de la récolte'. Karenga a choisi une phrase du swahili parce que la langue est utilisée par divers peuples à travers l'Afrique.

Les sept principes de Kwanzaa (sept piliers)

Chacun des sept jours de Kwanzaa honore un principe différent. On pense que ces principes ont été essentiels pour bâtir des familles et des communautés fortes et productives en Afrique. Pendant Kwanzaa, les célébrants se saluent avec « Habari gani » ou « Quelles sont les nouvelles ? Les principes de Kwanzaa forment les réponses.

Les principes de Kwanzaa

unité (oo-MOH)
Signification: unité
Action : construire une communauté solidaire

auto-sélection (koo-jee-cha-goo-LEE-yah)
Sens: autodétermination
Action : parler pour soi et faire des choix qui profitent à la communauté

ujima (oo-JEE-mah)
Sens: travail collectif et responsabilité
Action : aider les autres au sein de la communauté

socialisme (oo-OUI)
Sens: économie coopérative
Action : soutenir les entreprises soucieuses de la communauté

nia (Noé)
Sens: un sens du but
Action : fixer des objectifs qui profitent à la communauté

créer (koo-OOM-bah)
Sens: créativité
Action : rendre la communauté meilleure et plus belle

Foi (ee-MAH-nee)
Signification: la foi
Action : croire qu'un monde meilleur peut être créé pour les communautés d'aujourd'hui et de demain

Célébrations colorées

Les familles se réunissent pour la grande fête du karamu le 31 décembre. Le karamu peut avoir lieu dans une maison, un centre communautaire ou une église. Les célébrants apprécient les plats africains traditionnels ainsi que ceux contenant des ingrédients que les Africains ont apportés aux États-Unis, tels que les graines de sésame (benne), les arachides (arachides), les patates douces, le chou vert et les sauces épicées.

Surtout au karamu, Kwanzaa est célébré avec du rouge, du noir et du vert. Ces trois couleurs étaient des symboles importants dans l'Afrique ancienne qui ont acquis une nouvelle reconnaissance grâce aux efforts du mouvement nationaliste noir de Marcus Garvey. Le vert est pour la terre fertile de l'Afrique ; le noir est pour la couleur du peuple ; et le rouge est le pour le sang qui est versé dans la lutte pour la liberté.

Les sept symboles

Les célébrants décorent avec du rouge, du noir et du vert ainsi que des textiles et de l'art de style africain. Au cœur de l'imagerie Kwanzaa, cependant, se trouvent les sept symboles.

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Les sept symboles de Kwanzaa

une tasse d'unité
Signification: la coupe de l'unité
Action : Les célébrants boivent dans cette coupe en l'honneur de leurs ancêtres africains. Avant de boire, chaque personne dit « harambee » ou « unissons-nous ».

kinara
Signification : le bougeoir, qui contient sept bougies
Action : Il est dit qu'il symbolise les tiges de maïs qui se ramifient pour former de nouvelles tiges, tout comme la famille humaine est créée.

cultures
Signification : fruits, noix et légumes
Action : Ceux-ci rappellent aux célébrants les fruits de la récolte qui ont nourri les peuples d'Afrique.

sept bougies
Signification : les sept bougies qui représentent les sept principes
Action : Une bougie différente est allumée chaque jour. Trois bougies vertes à gauche ; trois bougies rouges à droite ; et au milieu se trouve une bougie noire.

tapis
Signification : tapis
Action : Les symboles de Kwanzaa sont disposés sur le mkeka, qui peut être en paille ou en tissu africain. Il symbolise la fondation sur laquelle les communautés sont construites.

blocs (pluriel, muhindi)
Signification: épi de maïs
Action : Traditionnellement, un épi de maïs est placé sur le mkeka pour chaque enfant présent.

cadeaux
Sens: cadeaux
Action : Traditionnellement, des cadeaux éducatifs et culturels sont offerts aux enfants le 1er janvier, dernier jour de Kwanzaa.

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