Juste quand Colomb a-t-il « découvert » l'Amérique ? Et où était-il ?

Juste où A été Colomb?

Christophe Colomb



The Voyages

First Voyage,
1492-1493

San Salvador, Bahamas
Cuba
Hispaniola

Second Voyage,
1493-1494

Dominique
Hispaniola
Guadeloupe
Ancien
Porto Rico
Cuba
Jamaïque

Troisième expédition,
1498-1500

Saint-Vincent
Grenade Trinité
une marguerite
Venezuela

Quatrième expédition,
1502-1504

St. Lucie
Martinique
Honduras
Nicaragua
Costa Rica
Panama

1/3 tasse en cuillères à café

Liens connexes

  • Colomb et autres explorateurs
  • Biographie de Christophe Colomb
  • Quiz : Explorateurs

Christophe Colomb , bien sûr, pensait qu'il était arrivé aux « Indes », un ancien nom pour l'Asie (bien que l'expression « les Indes orientales » soit encore souvent utilisée en référence historique aux îles de l'Asie du Sud-Est). Utilisation de Marco Polo Voyages entre autres sources, Colomb a calculé que son voyage le conduirait à Cathay ( Chine ), Cipango ( Japon ), les îles aux épices (les Molluques) et Inde .

Si Colomb n'a pas découvert l'Amérique, alors qui l'a fait ?

Beaucoup de gens ont souligné que Colomb n'aurait pas pu « découvrir » l'Amérique puisqu'il y avait déjà des centaines de nations qui y vivaient. C'est vrai. Colomb a simplement fait connaître l'existence de l'Amérique du Nord aux Européens. Mais, même alors, il n'était pas le premier étranger à arriver dans le Nouveau Monde. À un moment inconnu du passé, les Polynésiens ont probablement pris contact avec les peuples autochtones d'Amérique du Sud ; la patate douce semble avoir migré d'Asie vers l'Amérique du Sud, probablement parce qu'elle a été transportée par des marins polynésiens.

Les premiers Européens à arriver étaient les Vikings du Groenland. Probablement dirigés par l'explorateur Leif Erikson, les marins nordiques ont fondé la première colonie dans ce qui est maintenant Terre-Neuve, au Canada. Et, si par Amérique nous entendons les États-Unis, Colomb n'a jamais mis les pieds dans aucune partie des États-Unis modernes.

Un bateau lent vers la Chine

L'explorateur italien Colomb, originaire de Gênes, a quitté son domicile pour voyager à travers l'Europe à la recherche de mécènes. Il n'a pas pu lever des fonds en Italie, alors il a fait appel au Portugal. Contrairement à un mythe populaire, il n'essayait pas de prouver que la Terre était ronde ; la plupart des gens instruits connaissaient alors la forme de la Terre. En fait, lorsque les Portugais ont refusé de financer son voyage, ils ont affirmé qu'il sous-estimait le temps qu'il faudrait pour traverser le monde en bateau jusqu'en Asie. Ainsi, il quitta Lisbonne et fit appel à la reine Isabelle de Castille et à son mari le roi Ferdinand, les monarques d'Espagne. Au milieu du XVe siècle, l'Espagne avait colonisé les îles Canaries au large des côtes africaines et cherchait à poursuivre son expansion coloniale.

Le support de la couronne comprenait le plus célèbre trois caravelles, la Nia, la Pinta et la Santa Maria.

Après avoir débarqué sur une petite île le 12 octobre 1492, dans ce qu'il croyait être les Indes, Colomb longea la côte de Cuba, certain d'avoir enfin atteint le continent de Cathay. C'est pourquoi le Columbus Day aux États-Unis est célébré le deuxième lundi d'octobre (bien que la fête est de plus en plus controversée ).

Il chercha en vain les villes magnifiques Marco Polo avait décrit, espérant remettre une lettre des monarques espagnols au « grand Khan », l'empereur chinois. « Ensuite, écrivit Colomb le 21 octobre, je mettrai les voiles pour une autre très grande île que je crois être Cipango, d'après les indications que je reçois des Indiens à bord. Le Japon de Colomb s'est avéré être l'île d'Hispaniola.

Refuser de demander son chemin

Trois voyages plus tard, Colomb affirmait toujours résolument qu'il avait atteint l'Asie malgré les preuves contraires de plus en plus nombreuses. Amérigo Vespucci Le voyage de 1501 le long de la côte de l'Amérique du Sud a convaincu la plupart des explorateurs et leurs mécènes qu'un immense continent inexploré existait de l'autre côté de l'Atlantique ? Nouveau monde , le nouveau Monde. Colomb, cependant, mourut en 1506, insistant toujours sur le fait qu'il avait trouvé une nouvelle route vers l'Asie.

La première colonie caribéenne importante a été fondée à La Hispaniola, l'île qui abrite aujourd'hui la République dominicaine et Haïti. Mais, l'emplacement de l'atterrissage de Colomb dans le Nouveau Monde est toujours contesté.

Carte de Colomb

Le point d'arrivée de Colomb dans le Nouveau Monde est toujours contesté.

Où se trouve San Salvador dans le Nouveau Monde ?

Mais la confusion sur l'endroit où Colomb a atterri dans le Nouveau Monde n'a pas été limitée à l'explorateur lui-même. Pendant des siècles, les érudits ont débattu avec véhémence de l'endroit où Christophe Colomb a mis le pied pour la première fois dans l'hémisphère occidental ?

Tous ont convenu que Colomb est arrivé sur une île des Bahamas qu'il a nommée San Salvador (les habitants amérindiens, les Arawak, ont appelé l'île Guanahani). Mais des dizaines d'îles différentes ont été présentées par de nombreux historiens comme l'authentique San Salvador. Les trois concurrents les plus populaires ont été Watling's Island (appelée San Salvador aujourd'hui), Cat Island et Grand Turk (qui aujourd'hui ne fait plus partie des Bahamas).

Guanahani/Watlings/San Salvador

Plus de 500 ans plus tard, il n'y a toujours pas de réponse définitive à la question de l'atterrissage, mais le consensus général est que Colomb a débarqué sur ce qui était connu jusqu'en 1926 sous le nom de Watlings Island. L'île a été nommée d'après un pirate local célèbre pour sa piété. Les maraudages et les pillages étaient strictement interdits le dimanche. Les habitants de Watlings ont rebaptisé leur île San Salvador en 1926, car le bon nom était la clé de leur revendication en tant qu'île de Colomb.

Le 400e centenaire

Parmi les premiers historiens impliqués dans la controverse sur le débarquement se trouvait Washington-Irving , dont le volume, Vie et voyages de Christophe Colomb (1828), a suggéré que l'explorateur a d'abord débarqué sur l'île Cat, au nord-est de Watlings. À l'approche du 400e anniversaire de l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde, une enquête spéciale sur diverses îles des Bahamas a été commandée, destinée à dissiper la controverse une fois pour toutes. Le rapport, cependant, ne faisait que souligner à quel point la controverse était devenue confuse :

. . .Il n'y a pas deux enquêteurs d'accord sur le premier atterrissage sans être en désaccord sur le second ; et s'il leur arrive de coïncider sur le premier, ce n'est que pour tomber sur le quatrième.
? Frédéric A. Ober, Dans le sillage de Colomb (1893)

Pas seulement une autre jolie île

La difficulté à localiser le premier débarquement de Colomb est en partie le résultat des informations sommaires fournies dans le journal de bord de son capitaine. L'île est décrite comme grande, plate et avec un lagon, et comme toutes les autres îles qu'il rencontre, « ces terres sont les pays les plus fertiles, tempérés, plats et beaux du monde ». Avec si peu de choses à faire, il est facile de défendre presque tous les beaux lagons des Bahamas.

Une autre difficulté est le manque de preuves archéologiques. Colomb n'a débarqué que brièvement sur l'île ? Il était beaucoup plus intéressé à passer aux parties les plus riches et plus prometteuses des Indes. Aucune trace définitive de sa présence n'a été découverte. Et bien qu'un certain nombre de premières cartes montrent l'île de Guanahani, l'île se trouve à divers endroits en fonction des caprices du cartographe.

Plus de querelles centenaires

En 1986, la polémique sur le débarquement redevient tumultueuse. À l'approche du 500e centenaire de Columbus, National Geographic a présenté un argument sophistiqué affirmant que Samana Cay était la véritable île du débarquement de Colomb. Cela a agité les eaux, mais la plupart des historiens ont maintenu que Watlings/San Salvador était le véritable point d'arrivée à terre.

Colomb a dormi ici

Ce qui est une conclusion parfaitement agréable selon les 539 habitants de San Salvador, qui dépendent du tourisme inspiré de Christophe Colomb pour leur subsistance. Les San Salvadoriens d'aujourd'hui sont les descendants d'esclaves affranchis ? Les peuples indigènes, les Arawaks, ont tous été tués ou sont morts de maladie pendant la colonisation espagnole. L'île possède la « Discovery Bay », où Colomb aurait fait son premier débarquement, le restaurant « Three Ships » et un Club Med pour les passionnés d'histoire sybaritique.

une carte de porto rico

Plus de fonctionnalités de Christophe Colomb