Histoire du mouvement Tea Party

Un nouveau mouvement politique a rapidement trouvé des adeptes fidèles

par Beth Rowen
Tea Party Manifestation

L'une des nombreuses manifestations du Tea Party



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Depuis sa création en février 2009, le mouvement Tea Party - avec l'aide de vidéos virales et de sites de réseaux sociaux, tels que Facebook et Twitter - a trouvé un public nombreux et fidèle qui a rapidement gagné du terrain et des partisans. Cependant, le succès électoral du mouvement en 2010 ne s'est pas reporté aux élections de 2012 ou 2014. En fait, lors des élections de 2014, le consensus parmi de nombreux républicains était que le Tea Party était trop radical et coûtait aux GOP des voix et des sièges au Congrès.

Naissance télévisée d'un mouvement

Rick Santelli de CNBC est largement crédité du lancement du mouvement populaire. Alors qu'il se tenait sur le parquet du Chicago Mercantile Exchange le 19 février 2009, il a déchaîné ce qu'on ne peut appeler qu'une diatribe contre la proposition de l'administration Obama d'aider les propriétaires confrontés à une forclusion à refinancer leur hypothèque.

« Voulons-nous vraiment subventionner les hypothèques des perdants ? » Il a demandé. 'C'est l'Amérique! Combien d'entre vous veulent payer l'hypothèque de leur voisin qui a une salle de bain supplémentaire et ne peuvent pas payer leurs factures ? » Il a ensuite suggéré qu'il organiserait une Tea Party de Chicago en juillet, où les capitalistes déverseraient « des titres dérivés dans le lac Michigan ». La vidéo de sa tirade est devenue un hit sur YouTube et le mouvement est né. En quelques semaines, les manifestations du Tea Party se multipliaient dans tout le pays. Le nom Tea Party, une référence claire au déversement de thé par les colons américains dans le port de Boston pour protester contre les taxes imposées par le roi George, est également un acronyme : Taxed Enough Déjà.

les gens qui vivent hors réseau

Santelli, cependant, ne peut pas revendiquer le mérite d'être le seul cerveau du mouvement. Avant son apparition à Chicago, Keli Carender, une mère au foyer de Seattle également connue sous le nom de Liberty Belle, utilisait son blog pour faire connaître la « protestation Porkulus » populiste qu'elle organisait contre le plan de relance de 750 milliards de dollars proposé par le président Barack Obama. paquet. Environ 100 personnes se sont présentées à son événement à la mi-février. Des événements similaires inspirés à la fois par Santelli et Carender, se sont succédé rapidement à Denver ; Mesa, Arizona ; Tampa, Floride ; et d'autres villes. Les organisateurs du Tea Party affirment que la première manifestation nationale du Tea Party a eu lieu le 27 février 2009, avec des événements coordonnés se déroulant dans plus de 40 villes.

Les petites protestations s'accumulent

Ces manifestations n'étaient qu'une répétition générale des événements Tea Party prévus pour le 15 avril 2009 : jour des impôts. Peu de gens peuvent s'entendre sur le nombre d'événements organisés dans tout le pays; le nombre varie de 200 à 750, avec une fréquentation totale allant d'environ 250 000 à plus d'un demi-million. Certaines manifestations, comme celle d'Atlanta, en Géorgie, ont attiré des foules de plusieurs milliers de personnes ; d'autres n'en ont tiré qu'une poignée. Une manifestation devant la Maison Blanche a été interrompue par la police lorsqu'un manifestant a jeté une boîte de sachets de thé par-dessus la clôture.

Les manifestations contre le plan de relance, les renflouements bancaires et la législation sur les soins de santé se sont poursuivies tout au long de 2009, avec des événements majeurs organisés les 4 juillet et 12 septembre. Au cours de l'été, les manifestants du Tea Party ont été critiqués pour leurs explosions perturbatrices lors de réunions tenues par des membres du Congrès. dans leurs districts d'origine pour discuter de la réforme des soins de santé.

Groupe diversifié avec un message unifié

Les Tea Party détestent tout ce qui est grand : gros gouvernement, grosses entreprises, grosse dette nationale, grosses taxes. Ils expriment leur hostilité envers l'élite et l'indignation que le gouvernement soit venu en aide à Wall Street tout en ignorant le sort de Main Street. La plupart des Tea Partiers se considèrent comme des militants citoyens qui font partie d'un mouvement populaire organisé de bas en haut – de petits groupes unis sous une idéologie commune. Le mouvement ne revendique aucun leader ou figure de proue national. Certains disent que Sarah Palin a assumé le rôle de no 1 Tea Party lorsqu'elle a prononcé le discours principal lors de la première convention du Tea Party en février 2010 à Nashville. Quelque 600 personnes ont assisté à l'intégralité de la convention et 500 autres ont assisté uniquement au discours de Palin.

'L'Amérique est prête pour une autre révolution', a-t-elle déclaré. Dans une barbe pointée vers le président Barack Obama, elle a déclaré que le mouvement était 'à propos du peuple, et qu'il est plus grand que n'importe quel roi ou reine d'un goûter, et qu'il est beaucoup plus grand que n'importe quel type charismatique avec un téléprompteur'.

Douleurs de croissance

Certains membres du mouvement ont accusé Tea Party Nation, le groupe qui a organisé la convention, d'avoir tenté de tirer profit de l'événement : les billets coûtaient 549 $ pour y assister, et Palin a reçu 100 000 $ d'honoraires de conférencier (ce qui, selon Palin, ira directement au cause'). Plusieurs sponsors et conférenciers se sont retirés de leurs engagements dans les jours et les semaines qui ont précédé l'événement. Les représentants Michele Bachmann (R-Minn.) et Marsha Blackburn (R-Tenn.) étaient parmi les orateurs pour annuler leurs apparitions.

Alors que le mouvement Tea Party prétend être un mouvement populaire, FreedomWorks, une puissante organisation conservatrice dirigée par l'ancien membre du Congrès Dick Armey, semble jouer un rôle important dans les coulisses et sert de centre d'échange d'informations sur les manifestations. Appelez cela la bonne réponse à MoveON.org.

Résultats électoraux mitigés

Alors que les démocrates sont généralement la cible de la colère des Tea Partiers, les républicains n'ont pas toujours été épargnés. À New York, de nombreux membres du mouvement ont soutenu le candidat tiers Doug Hoffman lors des élections spéciales de 2009 pour le siège laissé vacant par John McHugh, au détriment du candidat républicain modéré, Dede Scozzafava, pro-choix et partisan du mariage homosexuel. Leur plan s'est retourné contre lui : Scozzafava s'est retiré de la course et le démocrate Bill Owens a remporté les élections, quoique de justesse.

Les rangs des membres du Tea Party ont augmenté au Congrès tout au long de 2010. La première grande victoire du mouvement de l'année a eu lieu en janvier dans le Massachusetts, peut-être le plus bleu des États bleus, lorsque le républicain Scott Brown a battu la démocrate Martha Coakley dans la course au Sénat pour pourvoir le siège. a quitté après la mort du sénateur Ted Kennedy. Brown s'est quelque peu éloigné du Tea Party pendant la course, mais alors qu'il se positionnait comme un étranger qui voterait pour bloquer un vote sur la réforme des soins de santé, le mouvement l'a revendiqué comme l'un des leurs. En juillet, la représentante Michele Bachmann (R-Minn.) a obtenu le feu vert de la direction de la Chambre pour former un Tea Party Caucus. Vingt-huit républicains ont rejoint le groupe. Lors des élections de mi-mandat de novembre, les électeurs ont élu au Sénat Rand Paul du Kentucky et Marco Rubio de Floride. Les sondages à la sortie des urnes le jour du scrutin ont indiqué que quatre électeurs sur dix ont une opinion favorable du parti.

Les électeurs, cependant, ont rejeté certains candidats de haut niveau du Tea Party. Christine O'Donnell du Delaware, une militante sociale conservatrice et controversée qui a bouleversé le vétéran politique très estimé Mike Castle lors des primaires de septembre, a été battue aux élections générales par le démocrate Christopher Coons. Sharron Angle, une autre Tea Partier controversée, a perdu sa candidature pour renverser Harry Reid, le chef de la majorité au Sénat du Nevada.

Les candidats du Tea Party se sont mal comportés lors des élections de 2012. Seuls quatre des 16 candidats au Sénat favorisés par le parti ont été élus et les représentants Allen West (R-FL) et Joe Walsh (R-IL), élus en 2010, ont été défaits. Le favori du Tea Party, Michele Bachmann, a battu de justesse le démocrate Jim Graves. Cependant, malgré le nombre décroissant de membres du Congrès du Tea Party, de nombreux observateurs attribuent au parti et à ses partisans le mérite d'avoir fait pression sur le président John Boehner pour qu'il refuse de renoncer au financement d'Obamacare lors de la confrontation budgétaire fin septembre 2013 qui a abouti à un fermeture partielle du gouvernement . La cote d'approbation des républicains a chuté après la fermeture, et beaucoup ont commencé à réfléchir à deux fois avant de soutenir le Tea Party.

La fête est finie ?

Aux élections de mi-mandat de 2014, plusieurs éminents républicains s'étaient méfiés du programme idéologique de division du Tea Party. La Chambre de commerce a versé environ 7 millions de dollars dans les campagnes des candidats de l'establishment. Dans le Mississippi, le Comité sénatorial républicain national a fait campagne contre Chris McDaniel du Tea Party, qui défiait le sénateur Thad Cochran. La stratégie a fonctionné ; pas un seul candidat du Tea Party n'a dépassé les élections primaires.