L'histoire du biscuit de fortune

Né en Californie, d'origine chinoise américaine ou peut-être japonaise américaine

par Borgna Brunner
Biscuit de fortune

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Comme hacher suey , les fortune cookies sont une invention américaine. Ils sont originaires de Californie , mais qui était le véritable inventeur et quelle ville de Californie est le véritable foyer du biscuit de fortune, a continué à être un sujet de débat. Sans équivoque pas chinois, le biscuit de fortune n'est peut-être même pas chinois américain.



Chinois ou japonais, Angelino ou San Franciscain ?

Une histoire du biscuit de fortune prétend que David Jung, un immigrant chinois vivant à Les anges et fondateur de la Hong Kong Noodle Company, a inventé le cookie en 1918. Préoccupé par les pauvres qu'il voyait errer près de son magasin, il a créé le cookie et les a distribués gratuitement dans les rues. Chaque biscuit contenait une bande de papier avec une écriture biblique inspirante, écrite pour Jung par un ministre presbytérien.

Une autre histoire prétend que le biscuit de fortune a été inventé en San Francisco par un immigrant japonais nommé Makoto Hagiwara. Hagiwara était un jardinier qui a conçu le célèbre jardin de thé japonais dans le Golden Gate Park. Un maire anti-japonais l'a renvoyé de son poste au tournant du siècle, mais plus tard un nouveau maire l'a réintégré. Reconnaissant envers ceux qui l'avaient soutenu pendant sa période de difficultés, Hagiwara a créé un cookie en 1914 qui comprenait une note de remerciement à l'intérieur. Il les distribua au Japanese Tea Garden et commença à les y servir régulièrement. En 1915, ils ont été exposés à l'exposition Panama-Pacific, l'exposition universelle de San Francisco.

Activisme judiciaire

En 1983, la pseudo-juridique Court of Historical Review de San Francisco a organisé un simulacre de procès pour déterminer les origines du biscuit de fortune. (Dans le passé, la Cour s'était prononcée sur des sujets aussi urgents que la véracité de la citation de Mark Twain, « L'hiver le plus froid que j'aie jamais passé était un été à San Francisco » et les origines de la Martini . * ) Sans surprise, le juge (un vrai juge fédéral de San Francisco) a statué en faveur de San Francisco. Parmi les preuves figurait un biscuit de fortune dont le message disait : « S.F. Juge qui gouverne pour L.A. Not Very Smart Cookie.' Tout aussi peu surprenant, Los Angeles a dénoncé la décision.

De Confucius aux smileys

Les biscuits de fortune sont devenus courants dans les restaurants chinois après la Seconde Guerre mondiale. Les desserts ne faisaient pas traditionnellement partie de la cuisine chinoise et les biscuits offraient ainsi aux Américains quelque chose de familier avec une touche exotique.

Bien qu'il y ait eu quelques cas signalés de personnes en fait aimer la texture et la saveur des biscuits de fortune, la plupart considèrent que la fortune est l'essence du biscuit. Les premières fortunes comportaient des dictons bibliques ou des aphorismes de Confucius, d'Ésope ou de Ben Franklin. Plus tard, les fortunes comprenaient des numéros de loterie recommandés, des visages souriants, des blagues et des conseils sages, s'ils étaient éculés. Les politiciens les ont utilisés dans des campagnes et les fortunes ont été personnalisées pour les mariages et les anniversaires. Aujourd'hui, les messages sont diversement cryptiques, absurdes, réconfortants, harcelants, fades ou mystifiants.

Des baguettes à la haute technologie

Les biscuits de fortune étaient à l'origine fabriqués à la main à l'aide de baguettes. En 1964, Edward Louie de la Lotus Fortune Cookie Company de San Francisco a automatisé le processus en créant une machine qui plie la pâte et glisse la fortune. Aujourd'hui, le plus grand fabricant de biscuits de fortune au monde, Wonton Food Inc. de Long Island City, dans le Queens, expédie 60 millions de biscuits par mois.

*Après s'être fait servir un Martini sur le banc, le juge a décidé avec enthousiasme que San Francisco était le foyer du célèbre cocktail. La ville de Martinez, en Californie, a fait appel de la décision.


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