hindouisme

L'hindouisme est la religion majeure de l'Inde, pratiquée par plus de 80% de la population. Contrairement aux autres religions, elle n'a pas de fondateur. Considérée comme la plus ancienne religion du monde , il remonte peut-être à la préhistoire.



Aucune croyance ou doctrine ne lie les hindous entre eux. Intellectuellement, il y a une totale liberté de croyance, et on peut être monothéiste, polythéiste ou athée. L'hindouisme est une religion syncrétique, accueillante et incorporant une variété d'influences extérieures.

Les textes sacrés les plus anciens de la religion hindoue sont écrits en sanskrit et appelés le Védas ( véda signifie « connaissance »). Il y a quatre livres védiques, dont le Rig-Veda est le plus ancien. Il traite de plusieurs dieux, de l'univers et de la création. Les dates de ces travaux sont inconnues (1000AVANT JC.?). Les hindous d'aujourd'hui se réfèrent rarement à ces textes mais les vénèrent.

Les Upanishads (datées de 1000 ? 300AVANT JC.), commentaires sur les textes védiques, spéculer sur l'origine de l'univers et la nature de la divinité, et atman (l'âme individuelle) et sa relation avec brahmane (l'âme universelle). Ils introduisent la doctrine de karma et recommande la méditation et la pratique du yoga.

D'autres écrits sacrés importants incluent les épopées, qui contiennent des histoires légendaires sur les dieux et les humains. Ce sont les Mahabharata (composés entre 200AVANT JC.etUN D.200) et le Ramayana. Le premier comprend le Bhagavad-Gita (Chant du Seigneur), un texte influent qui décrit les trois chemins du salut. Les Puranas (histoires en vers, probablement écrites entre le VIe et le XIIIe siècle) détaillent les mythes des dieux et des héros hindous et commentent également la pratique religieuse et la cosmologie.

Selon les croyances hindoues, Brahman est le principe et la source de l'univers. Cette intelligence divine imprègne tous les êtres, y compris l'âme individuelle. Ainsi, les nombreuses divinités hindoues sont des manifestations de l'unique Brahman. L'hindouisme est basé sur le concept de réincarnation, dans lequel tous les êtres vivants, des plantes sur terre aux dieux d'en haut, sont pris dans un cycle cosmique de devenir et de périr.

La vie est déterminée par la loi du karma : on renaît à un niveau d'existence supérieur basé sur un comportement moral dans une phase précédente de l'existence. La vie sur terre est considérée comme transitoire et un fardeau. Le but de l'existence est la libération du cycle de la renaissance et de la mort et l'entrée dans l'état indescriptible de moksha (libération).

La pratique de l'hindouisme consiste en des rites et des cérémonies centrés sur la naissance, le mariage et la mort. Il existe de nombreux temples hindous, qui sont considérés comme des lieux d'habitation des divinités et auxquels les gens apportent des offrandes. Les lieux de pèlerinage incluent Bénarès sur le Gange, le fleuve le plus sacré de l'Inde. Parmi les nombreuses divinités hindoues, les plus populaires sont les cultes de Vishnu, Shiva et Shakti, et leurs diverses incarnations. Brahma, le dieu créateur, est également important. Les hindous vénèrent également les saints humains.

La société hindoue orthodoxe en Inde était divisée en quatre grandes classes héréditaires : (1) le brahmane (classe sacerdotale et savante) ; (2) les Kshatriya (professions militaires, professionnelles, dirigeantes et dirigeantes) ; (3) les Vaishya (propriétaires terriens, marchands et commerçants) ; et (4) les Sudra (artisans, ouvriers et paysans). Au-dessous du Sudra se trouvait un cinquième groupe, les Intouchables (occupations subalternes les plus basses et aucun statut social). Le gouvernement indien a interdit la discrimination contre les Intouchables dans la constitution de l'Inde en 1950. Le respect des distinctions de classe et de caste varie dans toute l'Inde.

Dans les temps modernes, des travaux ont été faits pour réformer et raviver l'hindouisme. L'un des réformateurs exceptionnels était Ramakrishna (1836–1886), qui a inspiré de nombreux adeptes, dont l'un a fondé la mission Ramakrishna. La mission est active à la fois en Inde et dans d'autres pays et est connue pour ses travaux universitaires et humanitaires.

Voir également Encyclopédie : Hindouisme.
Voir également Texte : Les Upanishads.


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