« Grands crimes et délits : » Une brève histoire de la destitution

Action en justice au plus haut niveau

Le droit de destituer des agents publics est garanti par la Constitution des États-Unis à l'article I, sections 2 et 3, qui traite de la procédure, et à l'article II, section 4, qui indique les motifs de la destitution : « le président, le vice-président et tous les officiers civils des États-Unis seront démis de leurs fonctions sur mise en accusation et condamnation pour trahison, corruption ou autres crimes et délits graves.?



La destitution d'un fonctionnaire nécessite deux étapes : (1) une accusation formelle, ou destitution, par la Chambre des représentants, et (2) un procès et une condamnation par le Sénat. La destitution nécessite un vote majoritaire de la Chambre; la condamnation est plus difficile, nécessitant un vote des deux tiers par le Sénat. Le vice-président préside les délibérations du Sénat pour tous les fonctionnaires, à l'exception du président, dont le procès est présidé par le président de la Cour suprême. C'est parce que le vice-président peut difficilement être considéré comme un parti désintéressé ? Si son patron est contraint de quitter ses fonctions, il est le prochain à occuper le poste le plus élevé !

Que sont les « hauts crimes et délits ? »

La corruption et la trahison sont parmi les raisons les moins ambiguës méritant la destitution, mais l'océan d'actes répréhensibles englobé par la stipulation de la Constitution de « crimes et délits graves » ? est vaste. L'abus de pouvoir et les fautes graves dans l'exercice du pouvoir entrent dans cette catégorie, mais un acte qui n'est certainement pas un motif de destitution est la discorde partisane. Plusieurs affaires de destitution ont confondu l'animosité politique avec de véritables crimes. Étant donné que le Congrès, le tourbillon de la partisanerie, est chargé d'inculper, de juger et de condamner les agents publics, il est nécessaire que le pouvoir législatif abandonne temporairement sa nature fractionnelle et adopte un rôle judiciaire.

Les seize infâmes

Depuis 1797, la Chambre des représentants a destitué sept fonctionnaires fédéraux. Ceux-ci comprennent deux présidents, un membre du cabinet, un sénateur, un juge de la Cour suprême et onze juges fédéraux. Parmi ceux-ci, le Sénat a condamné et révoqué sept juges, tous. Ne sont pas inclus dans cette liste les titulaires de charge qui ont démissionné plutôt que de faire face à la destitution, notamment, Président Richard M. Nixon .

La Petite Frite

Le premier fonctionnaire mis en accusation dans ce pays était le sénateur William Blount du Tennessee pour un complot visant à aider les Britanniques à s'emparer de la Louisiane et de la Floride de l'Espagne en 1797. Le Sénat a rejeté les accusations le 14 janvier 1799, déterminant qu'il n'avait pas compétence sur son propre membres. Le Sénat et la Chambre ont cependant le droit de discipliner leurs membres, et le Sénat a expulsé Blount le lendemain de sa destitution.

Le juge John Pickering du New Hampshire a été le premier fonctionnaire mis en accusation réellement condamné. Il a été reconnu coupable d'ivresse et de décisions illégales, le 12 mars 1804, et aurait été fou.

Le juge associé Samuel Chase, un fédéraliste fort, a été mis en accusation mais acquitté de partialité judiciaire contre les anti-fédéralistes. L'acquittement du 1er mars 1805 a établi que les divergences politiques n'étaient pas des motifs de destitution.

D'autres fonctionnaires mis en accusation ont été impliqués dans la corruption, la tricherie sur l'impôt sur le revenu, le parjure et la trahison.

Le gros poisson

Trois États-Unis les présidents ont été destitués : Andrew Johnson , le dix-septième chef de l'exécutif, William J. Clinton , la quarante-deuxième et Donald J. Trump , le quarante-cinquième.

Johnson, un démocrate du Sud devenu président après l'assassinat de Lincoln, a soutenu une politique modérée de reconstruction après la guerre civile. Les républicains radicaux au Congrès étaient furieux de sa clémence envers les ex-confédérés et de son manque évident de préoccupation pour les ex-esclaves, démontré par son veto sur les projets de loi sur les droits civiques et son opposition au quatorzième amendement. Pour protéger les républicains radicaux dans l'administration de Johnson et diminuer la force du président, le Congrès a adopté le Tenure of Office Act en 1867, qui interdisait au président de révoquer des titulaires de fonctions sans l'approbation du Sénat. Un Johnson rebelle a testé la constitutionnalité de la loi en tentant d'évincer le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton. Sa violation de la loi est devenue la base de la destitution en 1868. Mais le Sénat était à une voix de moins que la majorité des deux tiers nécessaire pour condamner, et Johnson a été acquitté le 26 mai 1868.

Le sénateur Charles Sumner, témoin des débats, les a définis comme « de caractère politique ». Les historiens d'aujourd'hui sont généralement d'accord avec son évaluation et considèrent que les motifs de la destitution de Johnson sont fragiles ? la Loi sur la permanence des fonctions a été partiellement abrogée en 1887, puis déclarée inconstitutionnelle en 1926.

Bill Clinton a finalement été entraîné vers le bas, mais pas vaincu, par les « problèmes de caractère ». remis en cause avant même son élection. Une enquête sur certaines transactions immobilières suspectes dans lesquelles Clinton était impliqué avant sa présidence n'a révélé aucune preuve impliquant. Cependant, l'avocat indépendant Kenneth Starr a réussi à démêler un enchevêtrement d'avances et d'affaires sexuelles présumées dans le passé de Clinton. La piste a conduit à l'ancienne stagiaire de la Maison Blanche Monica S. Lewinsky. Après des mois de démentis, y compris dans un témoignage juridique enregistré sur vidéo, Clinton a admis en août 1998 qu'il avait eu une relation sexuelle avec la jeune femme pendant la période de son stage.

Le tristement célèbre ?Rapport Starr? décrivant les conclusions de l'enquête de l'avocat indépendant a été remis à la Chambre des représentants le 9 septembre 1998 et par la suite mis à la disposition du public. Beaucoup ont estimé que le rapport, rempli de détails effrayants sur les rencontres sexuelles de Clinton avec Lewinsky, était une attaque politique contre le président plutôt qu'une justification légale de sa destitution. Sur les 11 motifs possibles de destitution cités par Starr, quatre ont finalement été approuvés par le comité judiciaire de la Chambre : parjure d'un grand jury, parjure de poursuite civile, entrave à la justice et abus de pouvoir.

Le 19 décembre, à la suite de nombreux débats sur la constitutionnalité de la procédure et sur la possibilité ou non de punir Clinton par la censure plutôt que par la destitution, la Chambre des représentants a tenu son vote historique. Clinton a été destitué sur deux chefs d'accusation, le parjure du grand jury (228–206) et l'entrave à la justice (221–212), avec les votes divisés selon les lignes du parti. Les républicains du Sénat n'ont cependant pas pu réunir suffisamment de soutiens pour obtenir la majorité des deux tiers requise pour sa condamnation. Le 12 février 1999, le Sénat a acquitté le président Clinton des deux chefs d'accusation. L'accusation de parjure a échoué par un vote de 55 à 45, avec 10 républicains votant contre la destitution avec les 45 démocrates. L'obstruction du vote de la justice était de 50 à 50, avec 5 républicains rompant les rangs pour voter contre la destitution. ( Voir également William Jefferson Clinton )

Donald J. Trump détient le record unique d'être le seul fonctionnaire fédéral à avoir été destitué à deux reprises, une fois pendant son mandat de président et une fois après avoir quitté ses fonctions. Dans les deux cas, il a été acquitté.

Celui qui est parti

Sur trente-cinq tentatives de destitution, neuf seulement ont été jugées. Parce qu'elle paralyse le Congrès avec un long procès, la destitution est rare. De nombreux fonctionnaires, voyant l'écriture sur le mur, démissionnent plutôt que de subir l'ignominie d'un procès public.

Le plus célèbre de ces cas est bien entendu celui du Président Richard Nixon , un républicain. Après que cinq hommes embauchés par le comité de réélection de Nixon aient été surpris en train de cambrioler le siège du parti démocrate au complexe du Watergate le 17 juin 1972, le comportement ultérieur du président Nixon - sa dissimulation du cambriolage et son refus de fournir des preuves - a conduit le comité judiciaire de la Chambre à publier trois articles de destitution le 30 juillet 1974. Le document inculpait également Nixon pour écoutes téléphoniques illégales, utilisation abusive de la CIA, parjure, corruption, entrave à la justice et autres abus du pouvoir exécutif. « Dans tout ça, ? les articles de mise en accusation résument, ?Richard M. Nixon a agi d'une manière contraire à sa confiance en tant que président et subversif du gouvernement constitutionnel, au grand préjudice de la cause de la loi et de la justice, et au préjudice manifeste du peuple de la États Unis.? La destitution semblait inévitable et Nixon a démissionné le 9 août 1974.

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