Biographie de Harry Hay

activiste Né: 7 avril 1912 Lieu de naissance: Worthing, Angleterre Décédés: 24 octobre 2002

Harry Hay est né de parents américains Margaret et Harry, Sr. à Worthing, en Angleterre. Le père de Hay l'a maltraité, frappant Hay si souvent qu'il a souffert d'une perte auditive permanente. Hay croyait que son père l'avait maltraité parce qu'il était gay. À 11 ans, Hay a lu le livre d'Edward Carpenter, The Intermediate Sex, et s'est rendu compte qu'il n'était pas le seul garçon à avoir certains sentiments pour les autres garçons. Pendant les étés, il a travaillé dans des ranchs de bétail où il a rencontré des membres des Industrial Workers of the World et a été exposé au marxisme. Les liens de Hay avec le marxisme et le Parti communiste ont aidé à définir son point de vue selon lequel les homosexuels étaient une minorité culturelle et ne devraient pas rechercher l'assimilation.



En 1948, Hay commence à former son idée pour la Mattachine Society, un groupe d'activistes homosexuels. Le nombre de membres a augmenté lentement jusqu'en 1952, date à laquelle un membre a été arrêté pour comportement obscène. Hay et le reste du groupe ont utilisé l'arrestation comme exemple pour montrer comment la police traitait les hommes homosexuels. L'adhésion à la Mattachine Society a augmenté rapidement. Parallèlement à une augmentation du nombre de membres, beaucoup craignent de plus en plus que le groupe soit trop à gauche. En 1953, Hay a démissionné de son poste de chef de la Mattachine Society en raison de son adhésion au Parti communiste des États-Unis.

Après avoir quitté Mattachine, Hay s'est largement retiré de l'activisme politique. Cependant, dans les années 1960, Hay a formé le Circle of Loving Friends, la Conférence nord-américaine des organisations homophiles et a aidé à établir un Gay Liberation Front à Los Angeles avec son partenaire de vie, John Burnside. Le 24 octobre 2002, Harry Hay est décédé d'un cancer du poumon. Anecdote : le 1er juin 2011, le Silver Lake Neighbourhood Council de Los Angeles a renommé le célèbre Cover Avenue Stairway en l'honneur de Hay.