Histoire d'Halloween

Les origines enchevêtrées de la fête du 31 octobre

par Shmuel Ross
Citrouilles

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Halloween est connu et apprécié aujourd'hui comme un moment pour porter des costumes, faire du porte-à-porte pour demander des bonbons et regarder des films de monstres. Mais les origines de la fête remontent à des siècles avec la promulgation de la Toussaint, une fête chrétienne. En chemin, il a également repris les traditions de Samhain, une fête celtique célébrant le début de l'hiver.



Toussaint

Le nom 'Halloween' a commencé comme 'All Hallows Eve'. Cela est devenu « All Hallow E'en », menant à « Hallowe'en » ou Halloween. C'était la veille de la Toussaint, qui s'appela plus tard la Toussaint. (Dans ce cas, « sanctifications » signifiait « saints ».)

La Toussaint, fête de tous les martyrs et saints, a été célébrée le 1er novembre pour la première fois au VIIIe siècle, mais les coutumes variaient quant à son observance. Cette date a été officiellement établie pour toutes les églises catholiques en 837 par le pape Grégoire IV.

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À partir du Xe siècle, cette fête était la veille de la Toussaint, qui ne tarda pas à l'éclipser.

La Toussaint

Se déroulant le 2 novembre, la fête des morts était une journée de prière pour les morts. On croyait que les prières de ceux qui vivaient encore pouvaient réconforter les âmes mortes ou les élever du Purgatoire. Les célébrations ont commencé la veille au soir par des prières et le son des cloches de l'église.

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Lorsque l'Angleterre a quitté catholicisme au protestantisme, la sonnerie de la fête des morts a été interdite et aucun service officiel n'a été organisé. Les individus et les groupes ont continué à trouver des moyens d'observer la journée, peut-être par sentiment d'obligation envers leurs proches décédés ; des rapports datant du 16ème siècle font référence à des personnes priant dans les champs à la lumière de torches ou de feux de joie.

Une autre célébration impliquait des « gâteaux d'âme ». Ces (et aumône ) ont été donnés aux pauvres, en échange de quoi les pauvres offriraient une prière pour les morts. Les pauvres et leurs enfants dans certaines régions allaient « souling », se rendant chez les riches et demandant des gâteaux d'âme, des fruits et des aumônes, une pratique mentionnée par Shakespeare dans Les Deux Messieurs de Vérone. (« Vous avez appris... à parler en poussant [en pleurnichant], comme un mendiant à Hallowmas. »)

Samhain

Le 1er novembre marque également une ancienne fête celtique nommée Samhain (prononcé sah-win), ou 'fin de l'été'. Bien que peu de choses soient connues avec certitude sur ses observances d'origine, il semble qu'il s'agisse d'une fête du calendrier païen du côté opposé de l'année à Beltane. (Certaines sources par ailleurs réputées prétendent que Samhain est le nom d'un dieu celtique des morts. C'est incontestablement faux.)

Il y a eu beaucoup de spéculations sur la relation entre les vacances Halloween??All Saints??All Souls et Samhain. Certains pensent que les observances chrétiennes ont été délibérément déplacées en novembre afin de remplacer la fête païenne. Il n'y a cependant aucune preuve pour cela. D'autres suggèrent que la célébration païenne peut avoir acquis ses associations avec les morts des fêtes chrétiennes, mais c'est aussi au mieux une spéculation.

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Au milieu de l'automne

Une explication plus probable est peut-être que le début de l'automne, avec la récolte terminée, les jours de plus en plus froids, les nuits plus longues et tout le monde se préparant à affronter l'hiver, conduit naturellement à des pensées de mort et d'inconnaissable. Autant de cultures différentes marquent le début du printemps avec des vacances légères et célébrations de la fertilité et du renouveau , l'automne peut attirer des vacances au cours desquelles les gens se concentrent sur l'autre côté du cycle de vie.

D'autre part, peu importe que les fêtes chrétiennes et païennes aient été à l'origine liées l'une à l'autre ; les deux sont depuis longtemps mêlés dans l'imaginaire populaire.

Venant en Amérique

Les observances modernes d'Halloween sont plus récentes qu'on pourrait s'y attendre. La fête a connu une renaissance en Amérique du Nord entre la fin du XIXe et le début du XXe siècle, probablement grâce à un afflux d'immigrants irlandais. Ils ont apporté avec eux des traditions qui combinaient des caractéristiques des fêtes celtiques et chrétiennes, et célébrées avec des festins, des divinations et des méfaits.

Jack-o'-lanternes et trick-or-treat en costume sont tous deux devenus des accessoires d'Halloween en Amérique du Nord, et ont depuis été exportés vers l'Europe.

Pour en savoir plus sur les observances modernes d'Halloween, voir Traditions d'Halloween .

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Contrecoup

Il y a eu une réaction contre Halloween par plusieurs groupes ces dernières années. Certains chrétiens s'opposent à ses origines prétendument païennes, ou à ce qu'ils considèrent comme sa célébration des sorcières et autres « pouvoirs maléfiques ». Certains néo-païens s'opposent à la prétendue prise de contrôle chrétienne de leurs vacances, ou à ce qu'ils considèrent comme une vision déformée et négative des sorcières et de la magie. Et certains pensent tout simplement qu'il n'est pas prudent pour les enfants de sortir après la tombée de la nuit en prenant des bonbons à des étrangers. (Le dernier de ces groupes propose souvent des célébrations plus sûres.)

Pourtant, tant qu'il y a des nuits froides d'automne, un approvisionnement constant de bonbons au maïs et des stations de radio pour jouer 'The Monster Mash', il ne semble pas qu'Halloween disparaisse.

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