Grands jours à Harlem

La naissance de la Renaissance de Harlem

par Beth Rowen & Borgna Brunner
Zora Neale Hurston

Zora Neale Hurston, 1935



Le manuscrit original de Hughes

L'orig. manuscrit de Hughes Ballade de Booker T .

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Appelé à l'origine le New Negro Movement, le Harlem Renaissance était une floraison littéraire et intellectuelle qui a favorisé une nouvelle identité culturelle noire dans les années 1920 et 1930. Critique et professeur Alain Locke l'a décrit comme un « passage à l'âge adulte spirituel » au cours duquel la communauté noire a pu saisir ses « premières chances d'expression de groupe et d'autodétermination ».

Avec le racisme toujours endémique et les opportunités économiques rares, l'expression créative était l'une des rares avenues disponibles pour les Afro-Américains au début du XXe siècle. Principalement littéraire, « la naissance du jazz est généralement considérée comme un mouvement distinct », la Renaissance de Harlem, selon Locke, a transformé « la désillusion sociale en fierté raciale ».

Synchronisation parfaite

Le timing de ce passage à l'âge adulte était parfait. Les années entre Première Guerre mondiale et la Grande Dépression a été une période de boom pour les États-Unis, et les emplois étaient nombreux dans les villes, en particulier dans le Nord. Entre 1920 et 1930, près de 750 000 Afro-Américains ont quitté le Sud, et beaucoup d'entre eux ont migré vers les zones urbaines du Nord pour profiter de la prospérité et de l'environnement plus tolérant racialement. La section Harlem de Manhattan, qui ne couvre que 3 miles carrés, a attiré près de 175 000 Afro-Américains, faisant du quartier la plus grande concentration de Noirs au monde.

Racines littéraires

Les magazines et les journaux appartenant à des Noirs ont prospéré, libérant les Afro-Américains des influences contraignantes de la société blanche traditionnelle. Charles S. Johnson Opportunité magazine est devenu la principale voix de la culture noire, et LA TOILE. DuBois journal, La crise , avec Jessie Redmon Fauset comme éditrice littéraire, a lancé la carrière littéraire d'écrivains comme Arna Bontemps, Langston Hughes et Countee Cullen.

Parmi les autres sommités de l'époque, citons les écrivains Zora Neale Hurston, Claude McKay, Jean Toomer, Rudolf Fisher, Wallace Thurman et Nella Larsen. Le mouvement a été en partie défini par deux anthologies : celle de James Weldon Johnson Le livre de la poésie noire américaine et celui d'Alain Locke Le nouveau nègre .

« Nos individus à la peau foncée »

L'establishment littéraire blanc est rapidement devenu fasciné par les écrivains de la Renaissance de Harlem et a commencé à les publier en plus grand nombre. Mais pour les écrivains eux-mêmes, l'acceptation par le monde blanc était moins importante, comme l'a dit Langston Hughes, que « l'expression de nos individus à la peau foncée ».

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