Mythologie classique : les travaux d'Héraclès

Les travaux d'Héraclès

Mythologie classique

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Si vous avez vu le film Disney de 1997 intitulé Hercule , oubliez presque tout ce que vous pensez savoir sur le héros (appelé Héraclès par les Grecs). Disney a ignoré pratiquement tous les travaux d'Héraclès, lui a donné au moins un nouveau parent, a réduit ses nombreux enseignants à un seul, l'a limité à une seule épouse (et aucune concubine) et a ignoré complètement sa mort tragique.



De plus, Hollywood a créé un nouveau méchant pour la pièce, un ennemi juré qui se conforme plus étroitement à nos conceptions actuelles de Satan : Hadès. Ce casting du méchant a donné à la bataille culminante qui a opposé Hercule et les dieux contre Hadès et les Titans (plutôt que les Géants) plus d'échos de Milton paradis perdu que de la mythologie classique.

Pratiquement le seul élément du mythe d'Héraclès que Disney dépeint fidèlement était le thème général : l'histoire d'Héraclès est centrée sur un héros qui acquiert l'immortalité grâce à des réalisations dans la sphère mortelle.

Les années merveilleuses : la naissance et la jeunesse d'Héraclès

Comme tant de héros grecs, Héraclès était le fils de Zeus par une femme mortelle. Alcmène, la fille du roi Electryon d'Argos, épousa son cousin Amphitryon. (Electryon et Alcée, le père d'Amphitryon, étaient les fils du héros Persée : voir Le héros modèle : Persée .) Avant de pouvoir consommer leur mariage, cependant, Amphitryon a accidentellement tué son beau-père. Son oncle Sthenelus a accusé Amphitryon de meurtre et l'a contraint à l'exil.

Alcmène a fui à Thèbes avec son mari, mais a refusé de partager son lit jusqu'à ce qu'il ait vengé le meurtre de ses huit frères par des pirates. Amphitryon l'a fait avec plaisir. Mais alors qu'Amphitryon rentrait chez lui après sa victoire, Zeus s'est fait passer pour lui, a expliqué en détail à Alcmène comment ? il ? avait vengé ses frères et l'avait mise au lit. Zeus demanda au dieu solaire Hélius de dételer son char pendant une journée. Ainsi, le monde est resté sombre pendant 24 heures supplémentaires, et Zeus a romancé Alcmène pendant une nuit de 36 heures.

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Quand Amphitryon arriva à la maison le lendemain soir, le manque d'ardeur de sa femme le déçoit. Alcmène, de son côté, s'impatientait d'entendre son mari raconter les mêmes histoires ? lui avait dit la veille. Intrigué, Amphitryon a consulté le voyant aveugle, Tirésias, qui leur a dit ce qui s'était passé. Puisque Zeus avait trompé Alcmène, Amphitryon lui a rapidement pardonné son adultère involontaire. En effet, après sa première nuit à la maison, Amphitryon, craignant d'inciter Zeus à la jalousie, n'a plus jamais couché avec sa femme.

Les travaux d'Alcmène

Juste avant la naissance d'Héraclès, Zeus s'est vanté sur l'Olympe qu'un fils de son sang naîtrait ce jour-là qui régnerait sur la maison de Persée. La toujours jalouse Héra, qui connaissait le rendez-vous galant de son mari avec Alcmène, fit jurer à Zeus de se vanter.

Contrecarrant les plans de Zeus, Héra s'arrangea avec Eileithyia, la déesse de l'accouchement, pour retarder l'accouchement d'Alcmène. Eileithyia était assise à l'extérieur de la chambre d'Alcmène avec ses jambes et ses doigts étroitement croisés et ses vêtements noués, un charme qui bloquait efficacement l'accouchement. Pendant ce temps, Héra hâta le travail de Nicippe, la femme du roi Sthénélus, qui avait chassé son neveu Amphitryon d'Argos. En tant que petit-fils de Persée (voir Le héros modèle : Persée ), cet enfant prématuré, Eurysthée, était bien un fils du sang de Zeus. À contrecœur, Zeus a tenu son vœu de faire de cet enfant le souverain d'Argos, de Tirynthe et de Mycènes.

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Quelle vie!

Iphiclès est né le même jour que son demi-frère plus célèbre Héraclès. Alcmene et son mari avaient conçu Iphicles la nuit où Amphitryon est rentré à la maison ? la nuit après qu'Alcmene et Zeus aient conçu Heracles.

Zeus a ensuite demandé l'aide d'Athéna pour tromper Héra afin qu'elle allaite l'enfant Héraclès. Athéna ?trouvée ? l'enfant Héraclès hors des murs de Thèbes, où Alcmène l'avait abandonné par crainte de la jalousie d'Héra. Athéna montra l'enfant à Héra et exhorta la déesse à avoir pitié du bel enfant si cruellement négligé. Sans réfléchir, Héra découvrit son sein au bébé, mais Héraclès le suça avec une telle force qu'elle l'arracha de son sein. (Le lait qui a jailli dans le ciel est devenu la Voie lactée.)

L'allaitement de l'enfant Héraclès n'a apparemment réveillé aucun des instincts maternels d'Héra. Elle resterait pour le reste de la vie d'Héraclès une belle-mère hostile. Toujours jalouse d'Alcmène, la déesse envoya deux serpents venimeux aux yeux flamboyants pour détruire à la fois Héraclès et son demi-frère Iphiclès. Pourtant, le puissant enfant en saisit un dans chaque main et étrangla facilement les serpents.

Extrait de The Complete Idiot's Guide to Classical Mythology 2004 par Kevin Osborn et Dana L. Burgess, Ph.D.. Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction en tout ou en partie sous quelque forme que ce soit. Utilisé en accord avec Livres Alpha , membre de Penguin Group (USA) Inc.

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