Les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki

6 et 9 août 1945

par Ben Snowden
Expolsion atomique (nuage champignon)

« Dans une sorte de sens grossier qu'aucune vulgarité, aucun humour, aucune exagération ne peut tout à fait éteindre, les physiciens ont connu le péché ; et c'est une connaissance qu'ils ne peuvent pas perdre.
-J. Robert Oppenheimer



Nagasaki après les bombardements

Liens connexes

À 2h45 du matin du 6 août 1945, un bombardier américain B-29 a volé au nord de l'île de Tinian dans les Mariannes vers le Japon. Trois heures et demie plus tard, au-dessus de la ville d'Hiroshima, le Enola Gay a largué une arme atomique de 8 900 livres de sa soute à bombes spécialement modifiée. À deux mille pieds au-dessus du sol, la bombe, surnommée « Little Boy » par ses fabricants, a explosé, rasant près de 90 % de la ville.

Le 9 août, un autre B-29, Bockscar, se dirigea vers l'arsenal de Kokura sur l'île de Kyushu, au sud-ouest du Japon. Le mauvais temps, cependant, a persuadé le pilote de se diriger plutôt vers Nagasaki, le siège d'une usine de torpilles Mitsubishi. Sur cette cible secondaire Bockscar a laissé tomber un appareil plus gros, nommé 'Fat Man'. La géographie locale a épargné Nagasaki de la dévastation quasi totale subie par Hiroshima ; seulement un tiers de la ville a été détruit.

Gros homme et petit garçon

Fat Man et Little Boy, deux armes d'une puissance destructrice sans précédent, étaient en fait assez différentes. Little Boy, alimenté par de l'uranium hautement enrichi -235, a été déclenché par un simple mécanisme de « pistolet » ; un petit morceau d'uranium en forme de limace a été tiré dans un baril dans un plus gros morceau en forme de coupe. Cette conception élémentaire a généré une force destructrice d'environ 15 kilotonnes, soit l'équivalent de 15 000 tonnes de TNT.

20 plus grandes villes américaines

Un dispositif de type implosion beaucoup plus complexe a déclenché Fat Man. Il se composait d'un noyau de plutonium entouré d'explosifs puissants câblés pour exploser simultanément. Les ondes de choc de ces explosions conventionnelles ont déclenché la fission du plutonium, qui a produit une explosion de 22 kilotonnes.

Les attaques sur Hiroshima et Nagasaki ont eu un impact psychologique dévastateur sur les Japonais déjà affaiblis. L'empereur Hirohito a accepté les États-Unis' conditions de reddition le 14 août. Le 2 septembre, le Japon a signé une déclaration officielle de reddition à bord du États-Unis Missouri.

La controverse

Les responsables militaires américains pensaient qu'une démonstration aussi massive de la puissance militaire américaine était le seul moyen raisonnable de forcer une capitulation japonaise inconditionnelle. Bien que les lignes d'approvisionnement des îles aient été coupées, que l'armée de l'air japonaise était en ruine et que Tokyo était presque en ruine, il était encore largement admis qu'aucune action militaire conventionnelle à moins d'une invasion ne pourrait faire capituler le Japon. Dans toute son histoire, le Japon n'avait jamais été envahi ou vaincu. Même après la destruction d'Hiroshima, elle refusa de capituler.

quel pourcentage du monde est chrétien

La décision de bombarder Hiroshima et Nagasaki - la première et la dernière utilisation d'armes atomiques au combat - reste l'une des plus controversées de l'histoire militaire. Au total, les deux bombardements ont tué environ 110 000 citoyens japonais et en ont blessé 130 000 autres. En 1950, 230 000 autres Japonais étaient morts de blessures ou de radiations. Bien que les deux villes aient été nominalement des cibles militaires, l'écrasante majorité des victimes étaient des civils.

Tragédie inutile ou décision militaire prudente ?

En raison des solides défenses japonaises et de la topographie des îles elles-mêmes, un assaut amphibie aurait coûté un lourd tribut aux forces américaines. Les responsables militaires ont estimé qu'une telle invasion aurait pu faire jusqu'à un million de victimes américaines, avec des pertes militaires et civiles japonaises correspondantes. Deux bombardements incendiaires sur Tokyo plus tôt en 1945 avaient déjà tué 140 000 citoyens et blessé un million de plus. Les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki auraient donc pu épargner des centaines de milliers de vies japonaises et américaines.

Cette justification n'est cependant pas universellement acceptée. Les estimations de certaines sources sur les pertes américaines sont nettement inférieures, peut-être aussi peu que 50 000 hommes. Il n'est pas non plus tout à fait clair qu'une capitulation japonaise inconditionnelle était impossible, surtout si la Russie était entrée en guerre avant les bombardements (la Russie a officiellement déclaré la guerre au Japon le 8 août, deux jours après la destruction d'Hiroshima).

Certains suggèrent que Truman , craignant une tentative soviétique de dominer l'ordre asiatique d'après-guerre comme il l'avait fait en Europe de l'Est, ordonna le bombardement pour forcer la reddition du Japon avant que la Russie n'ait la chance d'entrer dans la mêlée (et ainsi gagner le droit d'affecter le règlement de paix). Truman a peut-être aussi voulu intimider son rival potentiel Staline avec la nouvelle capacité destructrice des États-Unis.

Que les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki aient constitué une tragédie inutile ou une décision militaire prudente ne sera jamais certain. Ceux qui ont pris la décision, ainsi que la plupart des survivants, sont partis depuis longtemps. Les effets, cependant – le fléau persistant des radiations, le souvenir des horribles victimes civiles, l'impact psychologique du simple fait de savoir qu'une telle force destructrice existe – demeurent. On ne peut qu'espérer que ceux qui manient désormais les outils d'Armageddon se souviendront longtemps des leçons d'Hiroshima et de Nagasaki.

liste des dieux et déesses grecs

.com/spot/hiroshima1.html