Bombardiers : Boeing B-52

Avions célèbres : Le monde

Plus de cinquante ans plus tard, il vole toujours

par David Noland
B-52 Stratoforteresse

Spécifications du Boeing B-52H

  • Longueur: 156 pieds
  • Envergure : 185 pi
  • Poids à vide: 172 740 livres
  • Masse max au décollage : 488 000 livres
  • Carburant max : 317 000 livres
  • Vitesse maximale: 632 mph
  • Plafond de service : 47 700 pieds
  • Rayon de combat : 4825 milles
  • Gamme de ferry : 10 145 milles

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Combien de bombardiers stratégiques à longue portée ont un groupe de rock nommé d'après eux ? Un seul : le Boeing B-52, célèbre symbole de la puissance aérienne et nucléaire américaine pendant la guerre froide.



Lorsque la menace soviétique s'est estompée, le B-52 a persévéré, se transformant en n'importe quel rôle que l'Air Force lui a demandé : bombardier tapis à haute altitude, bombardier furtif à basse altitude, plate-forme de lancement de missiles de croisière, etc. Incroyablement, 50 ans après son premier vol en 1952, le B-52 effectuait des missions de bombardement au-dessus de l'Afghanistan. Aucun autre avion de combat ne s'est même approché de ce record de longévité.

« Grand gars laid »

La configuration de base du B-52 a été élaborée en 1948 par une petite équipe d'ingénieurs de Boeing lors d'une frénésie de conception de week-end dans une chambre de motel à Dayton, Ohio. Il s'agissait essentiellement d'une version plus grande du bombardier moyen B-47 à six jets de la compagnie, qui avait volé l'année précédente. Les ailes longues, minces et flexibles ont été balayées de 35 degrés. Huit turboréacteurs J-57 étaient suspendus sous et devant l'aile en quatre paires. Connu officiellement sous le nom de Stratofortress, son apparence disgracieuse a valu au B-52 le surnom affectueux de BUF (Big Ugly Fellow, dans la version G-rated.)

Un total de 744 B-52 ont été construits entre 1952 et 1962. À son apogée en 1963, le Strategic Air Command exploitait 650 BUF dans 42 escadrons sur 38 bases aériennes différentes.

De la guerre froide à l'Irak

Heureusement, le B-52 n'a jamais joué le 'Dr. Strangelove' rôle nucléaire apocalyptique pour lequel il a été conçu. Il a, cependant, largué plus de 15.000 tonnes de bombes conventionnelles sur le Vietnam du Nord, le Cambodge et le Laos de 1965–73. Quinze B-52 ont été abattus par des missiles SAM nord-vietnamiens. Il a ensuite soutenu les troupes américaines pendant la guerre du Golfe et les invasions de l'Afghanistan et de l'Irak.

Le plus grand changement de conception au cours de l'évolution du B-52 était les moteurs à double flux TF33 sur le dernier modèle, le B-52H. Ces moteurs plus puissants et plus économes en carburant ont considérablement amélioré la portée du bombardier. En 1962, un B-52H a établi un record de distance sans ravitaillement de 12 532 milles - presque exactement la moitié du tour du monde.

Grâce à une remise à neuf et à une mise à jour régulières, 93 B-52H restent en service actif dans l'armée de l'air. (Tous les autres modèles ont été retirés.) Pas plus tard qu'en 2003, les B-52H ont aidé à lancer la salve d'ouverture dans la guerre en Irak, et pourraient reprendre un rôle là-bas alors que la pression monte pour réduire les niveaux de troupes au sol. Et venez en 2027, le 75e anniversaire du premier vol du B-52, ne soyez pas surpris si quelques-uns de ces Big Ugly, euh, Fellows traînent encore.


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