La bataille d'Iwo Jima

De l'invasion alliée au symbole national

Ils Jima

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Au cours de l'hiver 1945, au milieu de La Seconde Guerre mondiale , l'île du Pacifique d'Iwo Jima, qui fait partie du Japon, était une cible attrayante pour le commandement allié. Des bombardiers américains B-29 volaient sorties au-dessus du Japon à l'époque, mais subissaient de lourdes pertes sur les missions à longue distance. Les bombardiers ont pu parcourir des distances beaucoup plus grandes que les avions de chasse plus petits, mais sans aérodrome à proximité, ils ont été contraints de voler sans escorte de chasse appropriée. Iwo Jima, bien à distance de frappe de Tokyo, était considérée comme une zone de rassemblement idéale pour des bombardements étendus avec une couverture de chasseurs et un emplacement clé pour que les bombardiers endommagés atterrissent dans des situations d'urgence.



Alors les Alliés ont décidé d'envahir.

Les 4e et 5e divisions de marines ont été envoyées le 19 février 1945, et les combats intenses qui ont suivi au cours de l'assaut de 36 jours seraient immortalisés dans les mots de l'amiral Chester W. Nimitz , qui a déclaré : 'Parmi les Américains qui ont servi sur Iwo Island, une valeur peu commune était une vertu commune.

Les Japonais avaient construit une série complexe de tunnels souterrains et de bunkers pour se protéger des bombardements intensifs qu'Iwo Jima avait vus plus tôt dans la guerre. Lorsque les Américains ont atteint la plage pour la première fois, il n'y a pas eu beaucoup de résistance. Lorsque les Japonais sont sortis de la clandestinité, les vrais combats ont commencé. Plus tard dans le conflit, d'autres divisions de marines ont pris part à l'action, y compris les 3e et 28e.

L'image la plus célèbre de la bataille d'Iwo Jima est sans aucun doute la photographie du drapeau hissé au sommet du mont Suribachi, prise par Joe Rosenthal de l'AP. Les lève-drapeaux, comme on le voit sur la photo, sont (de gauche à droite) Ira Hayes, Franklin R. Sousley, Michael Strank, John Bradley, Rene A. Gagnon et Harlon Block.

Strank, Block et Sousley ont été tués dans la bataille qui s'est poursuivie sur Iwo Jima. Les trois autres lève-drapeaux sont revenus aux États-Unis en héros réticents.

L'image, qui a remporté le prix Pulitzer de photographie d'actualité en 1945, est peut-être la photographie la plus reproduite de l'histoire. Le 10 novembre 1954, un monument en bronze du célèbre lever de drapeau, sculpté par Felix de Weldon et situé dans le cimetière national d'Arlington, a été inauguré.

L'assaut d'un mois a fait plus de 28 000 victimes américaines, dont 6 821 morts. Sur les 22 000 défenseurs japonais, seuls 1 083 ont survécu. Iwo Jima a été occupé par les États-Unis jusqu'en 1968, date à laquelle il a été rendu au Japon.