Tout sur le solstice d'hiver

Le 21 décembre marque le solstice, le début de l'hiver dans l'hémisphère nord et l'été dans l'hémisphère sud

Illustration expliquant le solstie d'hiver
Heure du solstice

Liens connexes

  • Les Saisons de la Terre : vidéo et activités
  • Les saisons de l'hémisphère nord
  • Pour les enfants: Comprendre le solstice

Liens externes

En astronomie, le solstice est l'une des deux fois par an où le Soleil est à sa plus grande distance de l'équateur céleste, le grand cercle sur la sphère céleste qui est sur le même plan que l'équateur terrestre. Dans l'hémisphère nord, le solstice d'hiver a lieu le 21 ou le 22 décembre, lorsque le soleil brille directement sur le tropique du Capricorne ; le solstice d'été a lieu le 20 ou le 21 juin, lorsque le soleil brille directement sur le tropique du Cancer. Dans l'hémisphère sud, les solstices d'hiver et d'été sont inversés.



Raison des saisons

La raison des différentes saisons à des moments opposés de l'année dans les deux hémisphères est que tandis que la terre tourne autour du soleil, elle tourne également sur son axe, qui est incliné d'environ 23,5 degrés vers le plan de sa rotation. En raison de cette inclinaison, l'hémisphère nord reçoit moins de lumière directe du soleil (créant l'hiver) tandis que l'hémisphère sud reçoit plus de lumière directe du soleil (créant l'été). Au fur et à mesure que la Terre continue son orbite, l'hémisphère le plus incliné par rapport au soleil change et les saisons s'inversent.

La nuit la plus longue de l'année

Le solstice d'hiver marque le jour le plus court et la nuit la plus longue de l'année. Le soleil apparaît à son point le plus bas dans le ciel et son élévation à midi semble être la même pendant plusieurs jours avant et après le solstice. D'où l'origine du mot solstice, qui vient du latin solstitium, de sol, « soleil » et -stitium, « un arrêt ». Après le solstice d'hiver, les jours s'allongent et les nuits raccourcissent.