Chemins de fer clandestins

Une brève histoire du transport souterrain en Amérique

par Dan Shafto
Femmes

L'intérieur d'une voiture pour femmes au début du métro de New York. Les systèmes modernes intègrent non seulement les sexes, mais aussi les modes de transport. (Source/Photos à emporter)



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Regardez l'écart

Le « T » de Boston, le premier métro d'Amérique, a ouvert ses portes le 1er septembre 1897. (Source/Arttoday)

« Avait assez de trafic ? »

Cette annonce pour San Francisco 's Bay Area Rapid Transit ( BART ) exprime une frustration séculaire pour de nombreux citadins américains. Problèmes de surpeuplement et congestion ont tourmenté les villes américaines depuis les années quarante, et la population totale des États-Unis a augmenté de plus de vingt millions chaque décennie depuis. Ce n'est qu'au cours des 30 dernières années que ces problèmes ont été abordés grâce à de nouveaux modes de transport en commun innovants.

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Croissance démographique rapide

De 1810 au milieu des années 1800, la population de la ville de New York a augmenté, en moyenne, de 58% chaque décennie. Au milieu de cette augmentation spectaculaire de la population, on disait en plaisantant que l'on pouvait voyager à mi-chemin de New York à crême Philadelphia plus vite que l'on pourrait parcourir la longueur de Broadway. Ce boulevard de Manhattan était souvent dans un tel état de chaos qu'il nécessitait la présence de force de policiers pour maintenir l'ordre.

« Transit pneumatique »

La situation désastreuse des rues de New York a incité l'éditeur Plage Alfred Ely rechercher un moyen de transport alternatif. En février 1870, Beach a ouvert un système de transport souterrain qui a créé un précédent dans les voyages souterrains.

Le « transit pneumatique », comme on appelait le système, consistait en un soufflerie de 312 pieds et une voiture de 22 passagers propulsée sur les pistes par un ventilateur de 100 chevaux. Si cette curieuse solution de transport urbain n'était pas la vague du futur, elle a ouvert la voie au métro américain.

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Le 'T' de Boston

Vers la fin du XIXe siècle , Boston s'est retrouvé dans une situation similaire à celle de New York. La croissance rapide de la population a causé une énorme pression sur la circulation dans le centre-ville, et de nombreux navetteurs ont commencé à dépendre largement du système de tramway au niveau de la rue.

Détenus et exploités par la West End Company, ces chariots électriques faisaient face au grand nombre de voitures et de piétons qui encombraient également les rues de Boston. Sous la pression croissante du public, West End s'est associé à la Commission de transport de Boston pour financer l'excavation et la construction du premier métro américain. Ce système souterrain, surnommé le « T », a ouvert ses portes le 1er septembre 1897.

Des semis de métro

New York a ouvert son premier métro - à peine 9 miles de long - en octobre 1904. Philadelphie a construit un système combinant lignes de métro avec lignes de trolley hors sol et surélevées , un peu comme celui utilisé à Boston, entre 1905 et 1908. Ces métros ont été bien accueillis et se sont agrandis peu de temps après leur création.

Les métros ont continué de croître en nombre et en utilisation tout au long de la première moitié du XXe siècle. Malgré une courte pause pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, un optimisme d'après-guerre a stimulé la croissance des métros. Selon Brian J. Cudahy dans son livre, Espèces, jetons et virements , en 1926, l'Américain moyen effectuait 162,7 voyages en transit par an. En 1946, ce nombre atteint 177,7.

Après 1946, cependant, les Américains sont devenus à l'automobile en masse, et l'achalandage du métro a diminué au cours des 25 années suivantes - jusqu'au début des années 1970.

carte des états d'amérique

Le Transit 'Renaissance'

La construction du système BART de San Francisco a marqué le début d'une période de relance des métros . En plus de 71 milles de voies, BART a été le premier système de transport en commun rapide centralisé de l'histoire des États-Unis.

Dans la foulée du succès de BART, Baltimore , Miami, Atlanta , et Washington DC. ouvert ou réaménagé leurs réseaux de métro. Même l'immense Los Angeles, dominée par les voitures, a fait des plans pour un nouveau métro, dont des sections ont ouvert en 1998.

image du drapeau de l'irlande

Pendant ce temps, les anciennes lignes de chemin de fer de New York, Boston et Philadelphie ont fait des plans pour améliorer leurs systèmes bien usés.

La surpopulation affecte les villes américaines depuis plus de cent ans. Heureusement, au cours des dernières décennies, la fréquentation des transports en commun n'a cessé d'augmenter . Bien qu'il soit loin des niveaux atteints avant l'introduction de l'automobile, cela montre que de plus en plus de gens disent « non » à l'autoroute et « oui » aux systèmes de métro existants.

Sources : Holtz Kay, Jane, Nation de l'asphalte . Presse de l'Université de Californie. Berkley, 1997. Cudahy, Brian J., Espèces, jetons et virements . Presse de l'Université Fordham. New-York : 1990.




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