Le conflit nord-irlandais : une chronologie

Une histoire du conflit et la lente progression vers la paix

par Ann Marie Imbornoni, Borgna Brunner et Beth Rowen

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HISTORIQUE DU PROBLÈME : LA GRANDE-BRETAGNE ET L'IRLANDE
Carte muette de l'Irlande et de l'Irlande du Nord

Carte en taille réelle : Irlande

La séparation politique de l'Irlande du Nord du reste de l'Irlande ne s'est produite qu'au début du XXe siècle, lorsque les protestants et les catholiques se sont divisés en deux camps en guerre sur la question de l'autonomie irlandaise.

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Un conflit séculaire

L'histoire de l'Irlande du Nord remonte au 17ème siècle, lorsque les Anglais ont finalement réussi à soumettre l'île après avoir réprimé avec succès un certain nombre de rébellions. (Voir Oliver Cromwell ; Bataille de la Boyne .) De nombreuses terres, en particulier dans le nord, ont ensuite été colonisées par des protestants écossais et anglais, ce qui a mis l'Ulster en quelque sorte à part du reste de l'Irlande, qui était principalement catholique .

Le dix-neuvième siècle

Au cours des années 1800, le nord et le sud se sont éloignés davantage en raison des différences économiques. Dans le nord, le niveau de vie s'élevait à mesure que l'industrie et la fabrication prospéraient, tandis qu'au sud, la répartition inégale des terres et des ressources (les protestants anglicans possédaient la plupart des terres) a entraîné un faible niveau de vie pour la grande population catholique.

Le vingtième siècle

La séparation politique de l'Irlande du Nord du reste de l'Irlande ne s'est produite qu'au début du 20e siècle, lorsque les protestants et les catholiques se sont divisés en deux camps en guerre sur la question de l'autonomie irlandaise. La plupart des catholiques irlandais souhaitaient une indépendance totale de la Grande-Bretagne, mais les protestants irlandais craignaient de vivre dans un pays dirigé par une majorité catholique.

Loi sur le gouvernement d'Irlande

Dans une tentative de pacifier les deux factions, les Britanniques ont adopté en 1920 le Government of Ireland Act, qui a divisé l'Irlande en deux entités politiques distinctes, chacune dotée de certains pouvoirs d'autonomie. La loi a été acceptée par les protestants d'Ulster et rejetée par les catholiques du sud, qui ont continué à exiger l'indépendance totale pour une Irlande unifiée.

L'État libre d'Irlande et l'Irlande du Nord

Après une période de guérilla entre l'Armée républicaine irlandaise (IRA) nationaliste et les forces britanniques, un traité a été signé en 1921 créant l'État libre d'Irlande à partir de 23 comtés du sud et de 3 comtés d'Ulster. Les 6 autres comtés de l'Ulster constituaient l'Irlande du Nord, qui faisait toujours partie du Royaume-Uni. En 1949, l'État libre d'Irlande est devenu une république indépendante.

'Les problèmes'

Bien que les hostilités armées entre catholiques et protestants se soient largement calmées après l'accord de 1921, la violence a de nouveau éclaté à la fin des années 1960 ; des émeutes sanglantes ont éclaté à Londonderry en 1968 et à Londonderry et Belfast en 1969. Des troupes britanniques ont été amenées pour rétablir l'ordre, mais le conflit s'est intensifié lorsque l'IRA et des groupes paramilitaires protestants ont mené des attentats à la bombe et d'autres actes de terrorisme. Ce conflit continu, qui a persisté dans les années 1990, est devenu connu sous le nom de « Troubles ».

Malgré les efforts déployés pour parvenir à une résolution du conflit au cours des années 1970 et 1980, la violence terroriste était toujours un problème au début des années 1990 et les troupes britanniques restaient en force. Plus de 3 000 personnes sont mortes à la suite des troubles en Irlande du Nord.

LE PROCESSUS DE PAIX

Une première tentative

Une tentative sérieuse pour parvenir à une résolution du conflit a été faite en 1985 lorsque les premiers ministres britannique et irlandais Margaret Thatcher et Garrett Fitzgerald ont signé l'accord anglo-irlandais, qui reconnaissait pour la première fois le droit de la République d'Irlande à avoir un rôle consultatif dans les affaires de l'Irlande du Nord. Cependant, les politiciens protestants qui s'opposaient à l'Accord ont pu bloquer sa mise en œuvre.

L'IRA déclare un cessez-le-feu

D'autres pourparlers entre des responsables catholiques et protestants rivaux et les gouvernements britannique et irlandais ont eu lieu au début des années 1990. Puis, à la fin du mois d'août 1994, le processus de paix a reçu un grand coup d'accélérateur lorsque l'IRA pro-catholique a annoncé un cessez-le-feu. Cela a permis au Sinn Fein, la branche politique de l'IRA, de participer aux pourparlers de paix multipartites ; jusqu'à présent, le Sinn Fein avait été exclu de ces pourparlers en raison de son association avec l'IRA et de ses tactiques terroristes.

Le 9 décembre 1994, les premiers pourparlers officiellement sanctionnés et annoncés publiquement ont eu lieu entre le Sinn Fein et des responsables britanniques. Les négociateurs du Sinn Fein ont fait pression pour un retrait britannique d'Irlande du Nord ; La Grande-Bretagne a répliqué que l'IRA doit abandonner ses armes

Le Sinn Fein participe aux pourparlers officiels

Le 9 décembre 1994, les premiers pourparlers officiellement sanctionnés et annoncés publiquement ont eu lieu entre le Sinn Fein et des responsables britanniques. Les négociateurs du Sinn Fein ont fait pression pour un retrait britannique d'Irlande du Nord ; La Grande-Bretagne a répliqué que l'IRA devait abandonner ses armes avant que le Sinn Fein ne soit autorisé à négocier sur la même base que les autres parties. La question du désarmement de l'IRA resterait un point d'achoppement tout au long des négociations.

Une proposition anglo-irlandaise pour la paix

Fin février 1995, les gouvernements britannique et irlandais ont publié leur proposition conjointe de pourparlers sur l'avenir de l'Irlande du Nord. Les pourparlers devaient se dérouler en trois phases impliquant les partis politiques d'Irlande du Nord, le gouvernement irlandais et le gouvernement britannique. Les pourparlers se concentreraient sur la création d'une forme d'autonomie gouvernementale pour l'Irlande du Nord et la formation d'organismes « transfrontaliers » irlando-irlandais du Nord qui seraient mis en place pour superviser des préoccupations nationales telles que l'agriculture, le tourisme et la santé. Les résultats des pourparlers seraient soumis à référendum en Irlande du Nord et en République d'Irlande.

Les États-Unis s'impliquent

En décembre 1995, l'ancien sénateur américain George Mitchell a été amené à servir de médiateur pour les pourparlers de paix. Son rapport publié en janvier 1996 recommandait le désarmement progressif de l'IRA au cours des pourparlers, brisant ainsi l'impasse causée par le refus de l'IRA de désarmer.

Ouverture de pourparlers multipartites à Belfast

Le 10 juin 1996, des pourparlers de paix multipartites s'ouvrent à Belfast. Cependant, en raison de la rupture du cessez-le-feu de l'IRA en février précédent, le Sinn Fein a été refoulé. Après la reprise du cessez-le-feu en juillet 1997, des négociations de paix à grande échelle ont commencé à Belfast le 7 octobre 1997. La Grande-Bretagne a participé ainsi que la plupart des partis politiques en conflit d'Irlande du Nord, y compris le Sinn Fein et l'Ulster Unionist Party ( UUP), le plus grand parti politique protestant d'Irlande du Nord. Le Parti unioniste démocratique plus extrême et le tout petit Parti unioniste du Royaume-Uni ont refusé d'adhérer.

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Accord du Vendredi Saint

Les pourparlers historiques ont finalement abouti au point de repère Accord du Vendredi Saint , qui a été signé par les principaux partis politiques des deux côtés le 10 avril 1998. L'accord prévoyait une assemblée élue pour l'Irlande du Nord, un cabinet multipartite avec des pouvoirs délégués et des organes transfrontaliers pour gérer les problèmes communs aux deux la République d'Irlande et l'Irlande du Nord. Ainsi, les catholiques minoritaires ont gagné une part du pouvoir politique en Irlande du Nord et la République d'Irlande une voix dans les affaires d'Irlande du Nord. En retour, les catholiques devaient renoncer à l'objectif d'une Irlande unie à moins que le Nord, en grande partie protestant, ne vote en sa faveur.

Véritable espoir de paix

Avec la signature de l'Accord du Vendredi Saint, l'espoir était grand qu'une paix durable était sur le point de devenir une réalité en Irlande du Nord. Lors d'un double référendum organisé le 22 mai 1998, l'Irlande du Nord a approuvé l'accord par un vote de 71 % contre 29 %, et la République d'Irlande par un vote de 94 %. En juin 1998, les électeurs ont choisi les 108 membres de l'Assemblée d'Irlande du Nord, le gouvernement élu localement.

La reconnaissance internationale et le soutien à la paix en Irlande du Nord ont eu lieu le 16 octobre 1998, lorsque le prix Nobel de la paix a été décerné conjointement à John Hume et David Trimble , les dirigeants des plus grands partis politiques catholiques et protestants, respectivement, en Irlande du Nord.

carte de l'utah avec les villes

L'espoir s'avère faux

En juin 1999, le processus de paix s'est enlisé lorsque l'IRA a refusé de désarmer avant la formation du nouveau cabinet provincial d'Irlande du Nord. Le Sinn Fein a insisté sur le fait que l'IRA n'abandonnerait les armes qu'une fois le nouveau gouvernement réuni ; les unionistes d'Ulster, le plus grand parti protestant d'Irlande du Nord, ont d'abord exigé le désarmement. Par conséquent, le nouveau gouvernement n'a pas réussi à se former dans les délais prévus en juillet 1999, ce qui a complètement interrompu le processus.

Sinn Fein, à vous de jouer

Fin novembre 1999, David Trimble , chef des unionistes d'Ulster, a cédé à la position « pas d'armes à feu, pas de gouvernement » et a accepté de former un gouvernement avant le désarmement de l'IRA. Si l'IRA ne commençait pas à désarmer avant le 31 janvier 2000, cependant, les unionistes d'Ulster se retireraient du parlement d'Irlande du Nord, mettant fin au nouveau gouvernement.

Le nouveau Parlement est suspendu

Avec ce compromis en place, le nouveau gouvernement a été rapidement formé, et le 2 décembre, le gouvernement britannique a officiellement transféré pouvoirs de gouvernement au parlement d'Irlande du Nord. Mais à la date limite, le Sinn Fein avait fait peu de progrès vers le désarmement, et ainsi le 12 février 2000, le gouvernement britannique a suspendu le parlement d'Irlande du Nord et a de nouveau imposé règle directe .

Un nouveau départ

Tout au long du printemps, les dirigeants irlandais, britanniques et américains ont continué à discuter pour tenter de sortir de l'impasse. Puis, le 6 mai, l'IRA a annoncé qu'elle accepterait de mettre les armes ' au-delà de l'utilisation ' sous le contrôle d'inspecteurs internationaux. La Grande-Bretagne a rendu les pouvoirs d'autonomie à l'Assemblée d'Irlande du Nord le 30 mai, trois jours seulement après la Parti unioniste d'Ulster , le plus grand parti protestant d'Irlande du Nord, a de nouveau voté en faveur d'un accord de partage du pouvoir avec le Sinn Fein.

Le 26 juin 2000, les observateurs internationaux Martti Ahtisaari de Finlande et Cyril Ramaphosa d'Afrique du Sud ont annoncé qu'ils étaient convaincus qu'un montant substantiel des armes de l'IRA étaient stockées en toute sécurité et ne pouvaient pas être utilisées sans détection.

Cependant, alors que l'IRA a permis l'inspection de certains de ses dépôts d'armes, les mois se sont écoulés sans réel progrès en matière de désarmement. Au milieu se trouvait David Trimble, accusé par ses compatriotes protestants d'avoir fait trop de concessions aux républicains. Le 28 octobre 2000, il a failli être évincé par son propre parti, une décision qui aurait sûrement sonné le glas de l'Accord du Vendredi Saint. Mais Trimble a survécu, s'engageant à durcir en imposant des sanctions au Sinn Fein.

IMPASSE

En 2001, toujours pas de progrès majeurs

Au cours des premiers mois de 2001, catholiques et protestants sont restés en désaccord, en particulier sur la mise en place d'une force de police neutre en Irlande du Nord et le désarmement de l'IRA. Début mars 2001, l'IRA a lancé de manière inattendue une nouvelle série de pourparlers avec la commission du désarmement d'Irlande du Nord, mais aucun progrès réel n'a été réalisé.

Trimble démissionne

Peu avant les élections générales britanniques du 7 juin, le premier ministre d'Irlande du Nord David Trimble a annoncé sa démission le 1er juillet si l'IRA n'a pas commencé à désarmer. L'annonce a contribué à renforcer sa position parmi ses électeurs, et Trimble a réussi à conserver son siège au Parlement britannique. Cependant, son parti unioniste pro-britannique d'Ulster s'en sort mal dans l'ensemble. Dans les semaines qui ont suivi, l'IRA n'a pris aucune mesure pour démanteler son arsenal et Trimble a démissionné comme prévu.

La violence se renouvelle au début de la saison des marches

Le fragile processus de paix a fait face à une autre crise à la mi-juin lorsque des violences sectaires ont de nouveau éclaté à Belfast. Les affrontements ont commencé après qu'un groupe d'écolières et leurs parents ont été lapidés par des jeunes protestants alors qu'ils quittaient une école primaire catholique. Dans ce qui a été considéré comme la pire émeute depuis plusieurs années, des foules rivales ont lancé des bombes à essence, des pierres et des bouteilles et ont mis le feu à des voitures. La violence a coïncidé avec le début de la « saison de marche » annuelle au cours de laquelle des groupes protestants commémorent les victoires passées sur le champ de bataille contre les catholiques.

L'offre de l'IRA de désarmer rejetée

Le 6 août 2001, la commission responsable du désarmement des forces paramilitaires en Irlande du Nord a annoncé que l'IRA avait accepté une méthode pour mettre définitivement son arsenal d'armes hors d'usage. Bien que la commission n'ait divulgué aucun détail ni indiqué quand le désarmement pourrait commencer, la Grande-Bretagne et la République d'Irlande ont salué le plan comme une percée historique. Les dirigeants protestants d'Irlande du Nord étaient moins enthousiastes et ont rejeté la proposition comme étant trop en deçà de l'action.

Le 11 août, le secrétaire d'État britannique pour l'Irlande du Nord, John Reid, a suspendu le gouvernement de partage du pouvoir pendant une journée, une décision qui a permis aux politiciens protestants et catholiques de six semaines supplémentaires pour négocier avant que les autorités britanniques ne soient tenues de convoquer de nouvelles élections. à l'assemblée. (En cas de nouvelles élections, le modéré David Trimble avait peu de chances d'être réélu, car les protestants ainsi que les catholiques sont devenus de plus en plus opposés à l'Accord du Vendredi Saint.)

L'IRA a retiré son offre de désarmement le 14 août, mais les vétérans du processus étaient convaincus que la question restait sur la table des négociations.

Le gouvernement d'Irlande du Nord suspendu à nouveau

Avec quelques petits progrès ayant été réalisés en matière de maintien de l'ordre et de déclassement des armes, la Grande-Bretagne a de nouveau suspendu le gouvernement décentralisé le 22 septembre, créant une autre fenêtre de six semaines pour que les parties résolvent leurs différends. Cette décision a été critiquée par le chef de l'UUP, David Trimble, et le 18 octobre, les trois derniers ministres unionistes de l'Ulster ont démissionné, dans le but de forcer la Grande-Bretagne à imposer à nouveau un régime direct indéfiniment.

Cependant, le 23 octobre, l'IRA a annoncé qu'elle avait commencé à désarmer, et il est apparu que le processus de paix avait de nouveau été sauvé du point de s'effondrer. Les armes à feu et les explosifs de deux dépôts d'armes ont été mis hors d'usage.

Trimble a retrouvé son poste de premier ministre dans le gouvernement de partage du pouvoir lors d'un nouveau scrutin le 6 novembre, après avoir perdu de justesse sa candidature à la réélection lors du vote initial quelques jours plus tôt. Mark Durkan, qui a succédé à John Hume à la tête du SDLP à majorité catholique (10 novembre), a été élu vice-premier ministre.

L'IRA récupère plus d'armes

Le 8 avril 2002, les inspecteurs internationaux en armement ont annoncé que l'IRA avait mis plus de munitions stockées hors d'usage. Cette décision a été bien accueillie par les dirigeants britanniques et irlandais, qui ont exprimé l'espoir que les groupes de guérilla protestants commenceraient également à rendre leurs armes.

Cependant, à la mi-juin, les dirigeants politiques britanniques et irlandais ont appelé à des pourparlers d'urgence pour tenter d'endiguer la montée de la violence qui sévit à Belfast depuis plusieurs semaines. La police pensait que les explosions nocturnes de bombes incendiaires et d'émeutes étaient organisées par des groupes paramilitaires protestants et catholiques en violation directe des accords de cessez-le-feu permanents. Les troubles de la rue se sont poursuivis jusqu'en juillet et un homme catholique de 19 ans a été abattu – le premier décès causé par des violences sectaires depuis janvier.

Des membres de l'IRA arrêtés en Colombie

L'appel à des pourparlers est également intervenu dans la foulée d'un reportage de la BBC concernant trois membres de l'IRA qui avaient été arrêtés en août 2001, à Bogota, en Colombie. Selon la BBC, l'un des hommes impliqués dans l'activité d'armement était Brian Keenan, le représentant de l'IRA chargé de désarmer le groupe de guérilla en Irlande. Les trois guérilleros irlandais ont été accusés d'avoir testé de nouvelles armes et d'avoir enseigné des techniques de fabrication de bombes aux rebelles colombiens. Ils devaient être jugés en Colombie en juillet.

Toujours en juillet, lors du défilé annuel de l'Ordre d'Orange à Portadown, en Irlande du Nord, des partisans protestants des orangistes ont lancé des pierres et des briques pour protester contre l'interdiction de marcher sur Garvaghy Road, devant une enclave catholique de la ville. Dans toute l'Irlande du Nord, des membres de l'Ordre d'Orange défilent pour célébrer la victoire militaire du roi protestant Guillaume d'Orange sur les catholiques en 1690. Deux douzaines de policiers ont été blessés et plusieurs personnes ont été arrêtées.

L'IRA s'excuse pour les décès

Le 16 juillet 2002, l'IRA a présenté ses premières excuses aux familles des 650 civils tués par l'IRA depuis la fin des années 1960. Les excuses ont été publiées quelques jours avant le 30e anniversaire de l'attaque du vendredi sanglant de l'IRA le 21 juillet 1972, qui a fait 9 morts et 130 blessés. Lors de l'attaque de Belfast, 22 bombes ont explosé en seulement 75 minutes.

Trimble menace de démissionner à nouveau

Fin septembre 2002, le premier ministre David Trimble a annoncé que lui et d'autres dirigeants unionistes forceraient l'effondrement de l'Assemblée d'Irlande du Nord en démissionnant à moins que l'IRA ne soit dissoute avant le 18 janvier 2003. le Parti unioniste, à la suite d'un certain nombre d'incidents (y compris le procès de guérilleros de l'IRA en Colombie pour des accusations liées aux armes) qui ont indiqué la poursuite des activités militaires de l'IRA.

La Grande-Bretagne suspend à nouveau son gouvernement autonome

Début octobre, la situation s'était détériorée, Trimble menaçant de démissionner immédiatement en masse à moins que les Britanniques ne rejettent le Sinn Fein, l'aile politique de l'IRA, hors de l'Assemblée. La découverte d'un prétendu I.R.A. opération d'espionnage au sein de l'Assemblée d'Irlande du Nord a été la goutte d'eau. Le secrétaire britannique d'Irlande du Nord, John Reid, a suspendu le gouvernement de partage du pouvoir le 14 octobre 2002. C'était la quatrième fois que le gouvernement britannique devait reprendre le contrôle politique de l'Irlande du Nord depuis la création de l'Assemblée d'Irlande du Nord en décembre. 1999.

Le 30 octobre, en réponse à la décision britannique d'imposer à nouveau un régime direct, l'IRA a suspendu ses contacts avec les inspecteurs des armes qui supervisaient le désarmement de la guérilla et des groupes paramilitaires d'Irlande du Nord. Le Council on Foreign Relations a estimé que les groupes paramilitaires protestants étaient responsables de 30 % des décès de civils dans le conflit nord-irlandais. Les deux principaux groupes d'autodéfense protestants sont l'Ulster Volunteer Force (UVF) et l'Ulster Defence Association (UDA). Plus forts au cours des années 1970, leurs rangs ont diminué depuis lors. Alors que les paramilitaires protestants ont observé un cessez-le-feu depuis que l'IRA l'a déclaré, aucun de ces groupes n'a fait de démarche pour rendre ses armes comme stipulé par l'Accord du Vendredi Saint.

Affrontement en 2003

En mars et avril 2003, des négociations étaient à nouveau en cours pour rétablir l'assemblée d'Irlande du Nord. Mais le langage vague du Sinn Fein, promettant faiblement que ses « stratégies et disciplines ne seront pas incompatibles avec l'Accord du Vendredi saint, a amené Tony Blair à défier le Sinn Fein de s'engager une fois pour toutes de manière claire et sans ambiguïté à renoncer aux paramilitaires à des fins politiques ». Selon le New York Times (24 avril 2003), « pratiquement tous les journaux de Grande-Bretagne et d'Irlande ont publié un éditorial en faveur du désarmement complet, et le gouvernement irlandais, traditionnellement favorable au Sinn Fein, est presque aussi catégorique sur la question que Londres. »

Lors des élections législatives de novembre 2003, les unionistes d'Ulster et d'autres modérés ont perdu face aux partis extrémistes d'Irlande du Nord : les unionistes démocratiques de Ian Paisley et le Sinn Fein. La perspective d'un partage du pouvoir entre ces partis antithétiques semblait sombre.

Dans l'impasse en 2004

Un effort pour relancer les négociations de partage du pouvoir dans l'impasse a été abordé en mars 2004 par Tony Blair et l'Irlandais Bertie Ahern, qui ont annoncé : « Les élections étaient en novembre, nous sommes en mars, nous devons avancer. En septembre 2004, une autre série de pourparlers, visant à sortir de l'impasse, a été rompue sans progrès significatif. Un vol de banque de 50 millions de dollars en décembre 2004 était lié à l'IRA, bien que le Sinn Fein ait nié le lien. L'acceptation croissante du Sinn Fein en tant qu'organisation politique a subi un grave revers en conséquence, mettant les négociations sur le partage du pouvoir en attente indéfiniment. Les preuves de la criminalité de l'IRA ainsi que son refus continuel de rendre ses armes ont tendu ses relations non seulement en Irlande du Nord et en Grande-Bretagne, mais aussi en République d'Irlande.

Violence et vigilance en 2005

Le meurtre brutal, le 31 janvier 2005, du catholique de Belfast Robert McCartney par l'IRA, et la campagne de ses cinq sœurs pour demander des comptes à l'IRA, ont encore diminué la position de l'IRA, même dans les communautés catholiques qui étaient autrefois des bastions de l'IRA. L'offre ultérieure de l'IRA de tuer les hommes responsables a suscité une nouvelle indignation. Au lieu d'inviter les partis politiques d'Irlande du Nord à la Maison Blanche (c'est la coutume depuis plusieurs années), les États-Unis ont invité le sœurs McCartney au lieu.

Un vrai espoir en juillet 2005

Le 28 juillet, l'IRA a déclaré qu'elle entrait dans une nouvelle ère dans laquelle elle renoncerait sans équivoque à la violence : 'tous IRA les unités ont reçu l'ordre de jeter les armes » et « de terminer le processus pour mettre ses armes hors d'usage de manière vérifiable ».

Retards en 2006

En février 2006, l'Independent Monitoring Commission (IMC), une agence de surveillance surveillant les groupes paramilitaires nord-irlandais, a signalé que bien que l'IRA « semble aller dans la bonne direction », les paramilitaires républicains dissidents sont toujours impliqués dans la violence et la criminalité.

Le 15 mai, les partis politiques d'Irlande du Nord ont eu six mois (jusqu'au 24 novembre) pour proposer un gouvernement de partage du pouvoir, sinon la souveraineté reviendra indéfiniment au gouvernement britannique.

En octobre, un rapport de la Commission de surveillance indépendante d'Irlande du Nord indiquait que l'IRA avait définitivement cessé toute activité paramilitaire et déclarait que « la campagne de l'IRA était terminée ».

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Réunion d'étape en 2007

Peu de temps après les élections législatives de mars 2007, Gerry Adams, le chef du Sinn Fein, et le révérend Ian Paisley, chef du Parti unioniste démocrate, se sont rencontrés pour la première fois et ont conclu un accord pour un gouvernement de partage du pouvoir. .

Les anciens ennemis reprennent le gouvernement de partage du pouvoir

Le gouvernement local a été restauré en Irlande du Nord en mai 2007 lorsque le révérend Ian Paisley, chef des unionistes démocrates, et Martin McGuinness, du Sinn Fein, ont prêté serment respectivement en tant que chef et chef adjoint du gouvernement exécutif d'Irlande du Nord, mettant ainsi fin domination directe de Londres. 'Je crois que nous commençons sur une route pour nous ramener à la paix et à la prospérité', a déclaré Paisley. Le Premier ministre britannique Tony Blair a salué l'accord historique. 'Regardez en arrière, et nous voyons des siècles marqués par des conflits, des difficultés, voire la haine parmi les habitants de ces îles', a-t-il déclaré. « Regardez en avant, et nous voyons la chance de se débarrasser de ces lourdes chaînes de l'histoire. »

Le 5 février 2010, avec la signature de l'Accord du château de Hillsborough, Gordon Brown de Grande-Bretagne et Brian Cowen, respectivement premiers ministres d'Angleterre et d'Irlande, ont réalisé une percée dans le processus de paix en Irlande du Nord. Selon les termes de l'accord, la Grande-Bretagne remettra le contrôle du système de police et de justice des six comtés à l'Irlande du Nord. Le passage au contrôle local des tribunaux, du système de poursuite et de la police a été le plus important et le plus controversé des problèmes qui affligent le gouvernement de partage du pouvoir ténu. L'accord a passé son premier test le 9 mars, lorsque l'Assemblée d'Irlande du Nord a voté son soutien 88–17, ouvrant la voie à la date limite de transfert de pouvoir du 12 avril. 'Pour la première fois, nous pouvons nous attendre à ce que les pouvoirs de police et de justice soient exercés par des institutions démocratiques sur une base intercommunautaire en Irlande du Nord', a déclaré Cowen.