Nouvelle planète naine nommée Eris

Le plus récent ajout à notre système solaire ? Anciennement connu sous le nom de 2003 UB313et Xena? a maintenant un nom officiel

de Shmuel Ross et Chris Frantz

Liens connexes

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  • Données planétaires de base
  • Le système solaire

Découverte

En juillet 2005, une équipe du California Institute of Technology dirigée par l'astronome Michael Brown a annoncé la découverte d'une possible « dixième planète », qui a été temporairement appelée 2003 UB313. Cet objet le plus éloigné jusqu'ici trouvé dans notre système solaire est juste légèrement plus grand que Pluton et prend 560 ans pour faire une orbite très asymétrique du Soleil. La plupart des planètes tournent autour du Soleil très près du même plan que l'orbite de la Terre, mais l'orbite du nouvel objet est en dehors de ce plan elliptique d'environ 44 degrés. Les astronomes qui ont étudié cet objet l'ont surnommé « Xena » et ont découvert en 2006 qu'il avait une lune, surnommée « Gabrielle ».



La taille de Xena a contribué à déclencher l'élan pour une définition décisive d'une planète. Selon une proposition présentée au début de l'assemblée triennale de l'Union astronomique internationale (UAI) en 2006, l'union aurait ajouté trois planètes supplémentaires au système solaire : Xena, l'astéroïde Cérès et le satellite de Pluton Charon. Cela aurait pu ouvrir la porte à l'ajout de dizaines de planètes supplémentaires alors que de plus grands objets ressemblant à des planètes ont été trouvés au-delà de Pluton.

Planète naine

Après de longs débats, le syndicat a décidé de classer Xena, Pluton et Cérès comme planètes naines. De plus, Pluton a été déclaré prototype d'une nouvelle classe d'objets transneptuniens (TNO), encore sans nom, incluant Xena. Les autres TNO récemment découverts qui devraient être déclarés planètes naines dans cette classe sont Varuna (2000), Ixion (2001), Quaoar (2002) et Sedna (2004).

L'Assemblée générale de l'AIU de 2006 a réduit le système solaire de neuf à huit planètes sur le vote de moins de 5 % de près de 9 000 membres. La nouvelle présidente, Catherine Cesarsky, première femme à la tête du syndicat, devra s'occuper d'affiner les décisions prises en assemblée. Un certain nombre d'astronomes sont mécontents du résultat du vote et on s'attend à ce que l'assemblée générale de 2009 à Rio de Janeiro ait davantage à dire sur le sujet.

Nouveau nom

Le 13 septembre 2006, l'IAU a annoncé le nom officiel de l'objet anciennement connu sous le nom de Xena. Le nouveau nom, qui avait été proposé par Michael Brown, est Eris, la déesse grecque des conflits ou de la discorde. La lune d'Eris est maintenant Dysnomia, fille de la déesse Eris, esprit d'anarchie.

La déesse Eris est surtout connue pour avoir déclenché la guerre de Troie après avoir été snobée lors d'un mariage. N'ayant pas été invitée avec le reste des dieux et des déesses, elle jeta une pomme d'or dans la foule des invités inscrits Kallisti, ou 'pour la plus jolie.' Cela a conduit à une dispute entre les déesses Athéna, Héra et Aphrodite sur qui méritait la pomme. Les choses ont dégénéré, menant finalement à la guerre. Cela semble approprié pour le nom d'un objet qui a déclenché un débat intense parmi les astronomes et le grand public sur la définition d'une planète, conduisant à l'expulsion de Pluton du club au milieu de protestations vocales.

(Dans la mythologie plus récente, Eris est la figure centrale du Discordianisme, et un personnage récurrent sur Cartoon Network's Les aventures sinistres de Billy et Mandy. De manière appropriée, elle est également apparue, sous le nom de « Discord », sur Xena : La princesse guerrière. )

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