Tradition birmanie

La tradition birmanie est encore un pays méconnu et regorge de multiples richesses à découvrir, comme les superbes paysages tropicaux, les plus beaux temples/pagodes du monde et une population extrêmement gentille. Cette Terre d’Or intrigue les voyageurs par ses traditions mystérieuses qui sont encore omniprésentes dans la vie quotidienne. Nous vous invitons à découvrir les trois particularités de la culture birmane remarquable.

Le longyi
longyie_birman1Le vêtement traditionnel birman est le longyi (ou sarong, qui signifie étui en malais), une bande de tissu d’au moins un mètre de large porté pour le bas du corps par les deux sexes. Totalement ancrés dans la culture et la tradition du pays, tous les Birmans vous diront qu’il n’y a rien de plus confortable à porter.
Généralement, le longyi est long jusqu’aux chevilles et porté en toutes occasions, mais de façon différente selon qu’on est un homme ou une femme. Les femmes attachent leur longue jupe en la rabattant en un large pli creux sur le côté au niveau de la taille, accompagnée d’une ceinture et de pinces à l’arrière. Chez les hommes, ce grand rectangle de tissu est noué en boule sur le ventre, ils n’ont ni bouton, ni crochet. Ceci les amène souvent à devoir le renouer plusieurs fois dans la journée et à être surpris par une chute inattendue de leur longyi ! Les hommes portent leur longyi avec une chemise et les femmes avec une blouse assortie.
longyie_birman2En dehors de la façon de le nouer et de l’assortir, les motifs aussi diffèrent. Chez les hommes on trouvera des tissus unis et le plus souvent à petits carreaux, simples, aux couleurs bleues ou vertes essentiellement, tandis que chez les femmes, on peut trouver des motifs plus élaborés et travaillés. Leurs tenues sont souvent très colorées et celles destinées aux grandes occasions sont richement brodées.
Pour les fêtes importantes, les hommes portent parfois une veste sans col sur une chemise à col sans rabat (col officier) avec un turban appelé gaung baung sur la tête ; les femmes portent le yinzi (chemisier boutonné sur le devant) ou le yinbon (chemisier boutonné sur le côté) avec un châle.

Le thanaka

C’est sans doute une des premières choses que l’on remarque en Birmanie : les femmes et les enfants aux visages maquillés avec une étrange pâte jaunâtre ! C’est bien du Thanaka, le secret de beauté des Birmans.

Ce produit cosmétique provient de l’écorce de l’arbre du même nom que l’on trouve essentiellement dans le Nord du Myanmar. Cette écorce est très parfumée et bienfaisante. Elle est frottée sur une large pierre ronde (Kyauk Pyin) avec quelques gouttes d’eau pour obtenir une pâte jaune qui est ensuite appliquée sur le corps.

Les femmes s’en enduisent les bras et surtout le visage, soit avec juste deux gros ronds dessinés sur les joues, ou alors avec des dessins artistiques. Les enfants en ont parfois le visage complètement recouvert. Vous êtes sûrs de croiser des filles et des femmes aux visages peints de Thanaka, parfois sous forme de fleurs ou de feuilles. Les hommes s’en servent aussi, mais dans une moindre mesure.

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La pâte de Thanaka présente de multiples avantages. Les personnes de tout âge, les petits comme les grands, les hommes comme les femmes, l’utilisent comme soin pour la peau. Elle a une action rafraîchissante car elle agit comme isolant thermique qui protège l’épiderme des rayons et brûlures du soleil. Elle empêche la déshydratation et le desséchement de la peau en bloquant la sudation. Astringent, antiseptique, et odorant, le Thanaka rend la peau plus douce. Il sert aussi de blanchissant et de parfum à l’odeur agréable pour les femmes.
Un arbre à Thanaka doit avoir au moins 20 ans avant qu’il soit considéré suffisamment mature pour fournir de la matière première de bonne qualité. Le Thanaka peut s’acheter dans les marchés sur l’ensemble du territoire birman sous sa forme originale (de petits rondins individuels ou en fagots) ou sous forme de crème dans un pot en plastique, ainsi que sous forme de poudre, à laquelle il suffit de rajouter de l’eau.

Le bétel
En plus du visage du maquillage jaune, une autre curiosité que l’on découvre en arrivant sur le sol birman est le sourire particulier des habitants. Intrigué, on remarque rapidement que de nombreuses personnes mâchent quelque chose de bizarre qui leur rend la bouche et les dents rouges.

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Il s’agit du bétel (Kun Ja en birman) que l’on peut facilement acheter dans des petits stands de rue. Généralement, un bétel est composé de 4 ingrédients de base: la feuille de bétel, la noix d’arec, la chaux et, souvent, le tabac. Les habitués y rajoutent parfois du citron, de la noix de coco ou une graine de cardamone suivant les goûts de chacun. Le tout est emballé dans la feuille de bétel afin de faire un petit paquet et est ensuite placé entre la joue et la gencive. Cette préparation est mastiquée quelques minutes ou plusieurs heures. Le fait de mâcher du bétel provoque un automatisme de salivation, et il est donc nécessaire de cracher abondamment. Vous allez remarquer partout des taches rouges dans la rue.
Le bétel est encore omniprésent en Birmanie que ce soit au quotidien ou lors d’occasions plus extraordinaires, rituelles, festives et religieuses. Dans les premières rencontres, les tous premiers échanges, la chique est traditionnellement présente. Offrir une chique est une marque de politesse et un acte de sociabilité. Le bétel intervient comme condition nécessaire préalable à tout contrat. Cela va donc de la simple rencontre à des engagements plus durables lors de transactions et de négociation de mariage. De même, le nécessaire à chiquer est encore présent aujourd’hui en Birmanie dans des discussions entre hommes d’affaires.

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